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Abwärtskompatibilität kommt für den Videospielmarkt zur rechten Zeit

6 Minuten lesen | September 2020

Es ist nicht einfach, neue Spielkonsolen herzustellen, die mit der Software früherer Generationen abwärtskompatibel sind. Außerdem ist es für die Hersteller nicht immer finanziell sinnvoll. Vor der 8. Generation der Videospielkonsolen war die Abwärtskompatibilität jedoch Standard, vor allem um die Erwartungen der Verbraucher zu erfüllen. Nachdem diese Funktion bei der Einführung der 8. Generation weggelassen wurde, bringen die Konsolenhersteller die Abwärtskompatibilität mit ihren Konsolen der 9. 

Seit die Anweisung, zu Hause zu bleiben, im März in Kraft getreten ist, stehen Videospiele im Mittelpunkt. Die Videospielindustrie, die den Auswirkungen der Pandemie vielleicht besser standhalten konnte als andere Medien, wie z. B. die Filmindustrie, hat sich prächtig entwickelt und verzeichnet ein Rekordwachstum in Bezug auf Engagement und Umsatz. Die Kategorie hat auch persönliche Verbindungen auf eine Art und Weise ermöglicht, wie es andere nicht können, und bietet sogar noch mehr als Spiele, wie z. B. Konzerte und eine Plattform für Filmvorschauen. Da die Menschen plötzlich nach mehr Möglichkeiten suchen, den Überschuss an Stunden in den eigenen vier Wänden auszufüllen und gleichzeitig mit der Außenwelt in Kontakt zu treten, hat der perfekte Sturm der Pandemie die Akzeptanz und die Bindung an das System verstärkt. 

Ironischerweise hat die COVID-19-Pandemie zwar dazu beigetragen, die Popularität der Videospielkategorie zu steigern, aber sie hat die Branche auch behindert, indem sie die Entwicklungszyklen für kommende Spiele unterbrochen und viele Verzögerungen verursacht hat, die Lieferketten für die neuen Konsolen der 9.

Jetzt, wo der Herbst beginnt und die Spieler gespannt auf die am meisten erwarteten Herbstveröffentlichungen des Jahres warten (siehe vollständige Liste unten), spielt Software eine wichtigere Rolle als je zuvor. Das Medium Videospiel reitet aufgrund der Pandemie auf einer Welle der Popularität, und die Einführungsphase einer neuen Konsolengeneration ist entscheidend. Wie ein altes Sprichwort sagt, bekommt man nie eine zweite Chance, einen ersten Eindruck zu hinterlassen. Sony und Microsoft sind bestrebt, die Spieler mit einem möglichst überzeugenden Launch-Angebot davon zu überzeugen, dass ihr Gerät das richtige ist, sei es durch neue Titel, ein neues abonnementbasiertes Ökosystem oder sogar durch Abwärtskompatibilität, um die knappen Kassen der Verbraucher zu schonen.

Sony hat bisher vier Titel für die Markteinführung der PS5 bestätigt, von denen zwei auf der Nielsen-Liste der am meisten erwarteten Spiele für Herbst 2020 standen(Marvel's Spider-Man: Miles Morales und das neue Remake von Demon's Souls). Die Verschiebung von Halo: Infinite auf 2021, die zum Teil auf COVID-19 zurückzuführen ist, nimmt dem Start der Xbox der 9. Generation etwas den Wind aus den Segeln, so dass Crossfire X die am meisten erwartete Neuerscheinung ist, die den Start der Xbox-Konsole der Serie X/S in der Ferienzeit 2020 tragen wird.

Aber der Übergang zu einer neuen Konsolengeneration, der ohnehin schon schwierig ist, da die Hersteller ein Gleichgewicht zwischen der Förderung neuer Geräte und der Verärgerung der derzeitigen Konsolen-Zielgruppe finden müssen, wird bei einer Pandemie noch schwieriger. Viele Verbraucher sind von den wirtschaftlichen Auswirkungen betroffen, und auch die Lieferketten kommen ins Stocken. Und obwohl die Entscheidungen über die Umstellungspläne bereits vor der Pandemie getroffen wurden, sind sie im Zusammenhang mit der Pandemie für die Verbraucher sogar noch wichtiger geworden.

Erstens bieten die Geräte, die eine Rückkehr zur Abwärtskompatibilität ankündigen, eine gewisse Erleichterung. Spieler, die vom wirtschaftlichen Abschwung betroffen sind, haben vielleicht nicht das Geld für eine neue Konsole. Andere haben vielleicht nur genug Geld für die Konsole selbst und nicht für eine ganze Reihe neuer Spiele, die dazu passen. Die Abwärtskompatibilität bietet den Spielern die Möglichkeit, ihre aktuelle Spielesammlung vorerst auf dem neuen Gerät zu spielen, wobei einige Spiele vielleicht sogar von einer hochskalierten Auflösung profitieren. Ebenso können die Verbraucher sicher sein, dass die Spiele, die sie jetzt für ihr Gerät der 8. Generation kaufen, auf der Plattform der 9. Generation spielbar sein werden, sobald sie in der Lage sind, sie zu kaufen, wenn sie sich im Moment keine neue Konsole leisten können, aber dennoch ein paar neue Spiele für ihr aktuelles Gerät kaufen wollen.

Die Videospielhersteller helfen auch auf andere Weise, den Übergang zu erleichtern. Microsoft bietet seinen "Smart Delivery"-Plan für bestimmte Spiele an, der es den Verbrauchern ermöglicht, die Xbox One-Version eines Spiels jetzt zu kaufen und dann auch eine Version für die Xbox Series X/S zu erhalten, sobald sie ihre Konsole später aktualisieren. Sony hat zwar keinen Markennamen für seinen Software-Upgrade-Plan, bietet aber ebenfalls kostenlose Upgrades für Käufer bestimmter PS4-Spiele auf die spätere PS5-Version an. Auch die Softwarehersteller von Drittanbietern haben die missliche Lage der Verbraucher schnell erkannt und bieten kostenlose generationsübergreifende Upgrades für verschiedene Titel an, die sie direkt an die Spieler herausgeben. Damit stellen sie sicher, dass sie bereits jetzt Marktanteile erobern können, noch bevor ihr Publikum die Mittel hat, ein Gerät der 9.

Und schließlich hat Microsoft den Xbox All Access Plan wieder eingeführt, der kostenbewussten Verbrauchern die Möglichkeit bietet, eine Xbox Series X/S, ein Abonnement für eine Spielebibliothek mit Game Pass und die Möglichkeit, diese Spiele auf anderen Geräten zu streamen, für einen monatlichen Preis von 24,99 $ (für Series S) oder 34,99 $ (für Series X) zu erwerben.

Wichtig ist, dass die COVID-19-Pandemie weit mehr als eine globale Gesundheitskrise ist. In den sechs Monaten, in denen wir mit dem Virus leben, hat es jeden Aspekt des täglichen Lebens beeinflusst. Sie hat auch lähmende Auswirkungen auf die Unternehmen, die Wirtschaft, die Arbeitslosenquote, die Stimmung der Verbraucher und die Fähigkeit der Menschen, über die Runden zu kommen. Bei den Verbrauchern hat die Pandemie zwei primäre Verbrauchertypen hervorgebracht: isolierte und eingeschränkte Verbraucher. Die isolierten Verbraucher sind zwar nicht direkt von COVID-19 betroffen (weder gesundheitlich noch finanziell) wie die eingeschränkten Verbraucher, aber sie könnten sich aus reiner Vorsicht für ein bewussteres Ausgabeverhalten entscheiden. Doch obwohl die Videospielindustrie turbulente Zeiten mit vielen Unsicherheiten und unerwarteten Problemen erlebt, ist die Begeisterung der Verbraucher für die neuesten und besten Spiele eine Konstante. Die neuen Konsolen, der Generationenwechsel bei den Verlagen, die Abonnementprogramme und die neuen Streaming-Plattformen sind allesamt verschiedene Wege, um das gleiche Ziel zu erreichen: die Bereitstellung von Software. Wie Bill Gates einst berühmt sagte und andere Medienformen bewiesen haben, ist unabhängig von all den verschiedenen Plattformen und Konsummodellen "Content is King".

Methodik

Nielsen Game Rank™

Der Nielsen Game Rank™ stellt einen Index für die allgemeine Vorfreude der Spieler auf jeder Plattform dar, der auf einer Kombination mehrerer wichtiger Messgrößen (einschließlich Bekanntheit, Interesse, Dringlichkeit, Verbraucherbewertung und anderen) basiert. Die Indexwerte spiegeln wider, wie hoch die allgemeine Vorfreude auf den Titel ist, im Vergleich zu den Vorerwartungswerten aller früheren Titel, die auf der/den Plattform(en) veröffentlicht wurden. Ein Spiele-Rang von 90 bedeutet beispielsweise, dass unter Berücksichtigung einer Kombination verschiedener Verbrauchermessungen und der Tatsache, wie weit das Spiel noch von der Veröffentlichung entfernt ist, die aktuelle Gesamterwartung für das Spiel höher ist als 90 % der früheren Spiele auf derselben Plattform bzw. denselben Plattformen zu diesem Zeitpunkt im Vorveröffentlichungszyklus.

Für die Analyse 2020, die am 1. September 2020 veröffentlicht wurde, wurden mehr als 80 verschiedene Spiele berücksichtigt. Diese Spiele werden voraussichtlich zwischen dem 1. September 2020 und dem 31. Dezember 2020 erscheinen. Die Spiele mit einem Game Rank™ von 70 oder mehr wurden in die Liste aufgenommen. Die für Multiplattform-Titel angegebenen Werte sind Durchschnittswerte für die einzelnen Veröffentlichungsplattformen. Die Daten wurden durch die Befragung von über 6.000 aktiven Spielern im Alter von 7 bis 54 Jahren vom 12. Juli 2020 bis zum 15. August 2020 erhoben.