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ビデオゲーム市場にとって適切な時期に後方互換性が復活

6 分で読めます |2020年9月発売

旧世代のソフトウェアと後方互換性のある新しいゲーム機を作るのは容易ではない。また、メーカーにとっても、必ずしも経済的に賢明とは言えない。しかし、第8世代ゲーム機以前は、消費者の期待に応えるため、後方互換性が標準だった。しかし、第8世代ゲーム機の発売時にこの機能を省いた後、ゲーム機メーカーは第9世代ゲーム機で後方互換性を復活させようとしている。 

3月に自宅待機命令が出始めてからというもの、ビデオゲームが主役となった。おそらく、映画産業など他のメディアよりもパンデミックの影響に耐えるのに適しているのだろう、ビデオゲーム産業はエンゲージメントと収益の面で記録的な成長を遂げ、繁栄した。このカテゴリーはまた、他のメディアにはない方法で個人的なつながりを促進し、コンサートや 映画の試写会のプラットフォームとして機能するなど、ゲーム以外にも多くのものをもたらしている。人々は突然、屋内の余剰時間を埋めながら、同時に外の世界とつながるためのより多くの方法を探しており、パンデミックのパーフェクト・ストームは、導入と維持の増加を後押ししている。 

しかし皮肉なことに、COVID-19の大流行はビデオゲームというカテゴリーの人気を高めるのに役立った一方で、今後発売されるゲームの開発サイクルを混乱させて多くの遅れを生じさせたり、新しい第9世代ゲーム機のサプライチェーンに影響を及ぼして通常以上に入手が困難になったり、消費者の余暇消費に使える資金を枯渇させたりするなど、業界の妨げにもなっている。

秋が始まり、ゲーマーが今年最も期待される秋のリリースを心待ちにする中(下記リスト参照)、ソフトウェアはこれまで以上に重要な役割を担っている。ビデオゲームというメディアは、パンデミックによって人気の波に乗っており、新世代のゲーム機のローンチ時期が重要なカギを握っている。古い格言にあるように、第一印象を決めるチャンスは二度とない。ソニーとマイクロソフトは、新タイトルやサブスクリプション・ベースの新しいエコシステム、あるいは資金不足の消費者を引き締める後方互換性などを通じて、ゲーマーに自分たちのゲーム機が買うべき機器であることを納得させるために、できるだけ魅力的なローンチ・ラインアップを設定しようと躍起になっている。

ソニーはPS5のローンチに向け、今のところ4タイトルを発表しているが、そのうちの2タイトルはニールセンの2020年秋の「最も期待されるゲーム」リストに入っていた(「Marvel's Spider-Man: Miles Morales」とリメイク版「Demon's Souls」)。COVID-19の影響もあり、 Halo: Infinite 発売が2021年に延期されたことで、Xboxの第9世代発売の風当たりが弱まり、2020年のホリデー期間にXboxシリーズX/Sコンソールの発売を担う最も期待される新作はCrossfire Xと なった。

しかし、新世代のゲーム機への移行は、現在のゲーム機ユーザーを疎外することなく新機種を普及させるというバランスを取る必要があるため、メーカーにとってはすでに厄介な提案となっているが、パンデミック(世界的大流行)においてはさらに困難となる。多くの消費者が経済的影響に動揺し、サプライチェーンも停滞している。そして、ニールセンについて 移行計画はパンデミックが流行する前から決定されていたが、パンデミックという状況の中で、消費者にとってはさらに僥倖となった。

第一に、後方互換性の復活を謳う機器は、いくらかの安心感を与えてくれる。景気後退に見舞われたゲーマーは、新しいゲーム機を買う資金がないかもしれない。また、ゲーム機本体を購入する資金しかなく、新しいゲームをたくさん買う資金がないという人もいるだろう。後方互換性があれば、ゲーマーは当分の間、現在プレイしているゲーム・ライブラリを新しいデバイスでプレイすることができる。同様に、今すぐ新しいゲーム機を買う余裕はないけれど、少なくともこの年末年始には今のゲーム機で新しいゲームをプレイしたいという消費者も、第8世代機用に今購入したゲームは、第9世代プラットフォームで購入できればプレイできることになるので安心だ。

ゲームメーカー各社は、この移行を促進するために別の方法でも乗り出している。マイクロソフトは特定のゲームに「スマートデリバリー」プランを提供しており、消費者はXbox One版のゲームを今購入し、後日ゲーム機をアップグレードするとXboxシリーズX/S版も入手できる。ソニーは、ソフトウェアアップグレードプランのブランド名を定めていないものの、PS4ゲームの一部購入者に対し、PS5版への無料アップグレードを提供している。サードパーティーのソフトウェアメーカーも消費者の苦境をいち早く察知し、ゲーマーに直接リリースする様々なタイトルで世代を超えた無料アップグレードを提供しており、ユーザーが第9世代機を手に入れる手段を得る前の今からでも確実に市場シェアを開拓できるよう支援している。

そして最後に、マイクロソフトはXbox All Accessプランを復活させ、コスト意識の高い消費者に、XboxシリーズX/S、Game Passによるゲームライブラリの購読、そして月額24.99ドル(シリーズSの場合)または34.99ドル(シリーズXの場合)でそれらのゲームを他のデバイスでストリーミングできる機会を提供する。

重要なことは、COVID-19パンデミックは世界的な健康危機をはるかに超えているということである。私たちがウイルスと共存してきた6ヵ月間、ウイルスは日常生活のあらゆる側面に影響を及ぼしてきた。また、企業や経済、失業率、消費者心理、人々の生活能力にも大きな影響を及ぼしている。消費者にとっては、パンデミックによって、絶縁型と制約型という2つの主要な消費者タイプが生まれた。絶縁型消費者は、制約型消費者のようにCOVID-19の直接的な影響(健康面や経済面)を受けてはいないが、単に用心するために、より注意深い消費習慣にシフトすることを選ぶかもしれない。しかし、ビデオゲーム業界は、多くの不確実性と予期せぬ問題で激動の時代にあるが、消費者の最新かつ最高のゲームへの熱狂は不変である。新しいゲーム機、パブリッシャーによる世代を超えた移行、サブスクリプション・プログラム、新しいストリーミング・プラットフォームはすべて、ソフトウェアを提供するという同じ最終目標を達成するためのさまざまな方法である。ビル・ゲイツがかつて言ったように、そして他のメディア形態が証明しているように、あらゆる異なるプラットフォームや消費モデルが利用可能であろうと、"コンテンツは王である"。

方法論

ニールセン ゲームランク

Nielsen Game Rank™は、複数の主要指標(認知度、関心度、緊急度、消費者評価など)の組み合わせに基づき、各プラットフォームにおけるゲーマーの総合的な期待度を示す指標です。指標値は、そのプラットフォームで発売された過去の全タイトルの発売前の期待度と比較して、そのタイトルに対する全体的な期待度がどの程度強いかを反映しています。例えば、ゲームランクが90の場合、様々な消費者指標の組み合わせを考慮し、ゲームの発売までの期間を考慮した結果、そのゲームに対する現在の全体的な期待度が、同じプラットフォームで発売前のサイクルの同じ時点で発売された過去のゲームの90%よりも高いことを示します。

2020年9月1日に発表された2020年の分析では、80種類以上のゲームが検討された。これらのゲームは2020年9月1日~2020年12月31日に発売が予定されている。Game Rank™が70以上のゲームをリストに含めた。マルチプラットフォームタイトルの数値は、各発売プラットフォームの平均値。本データ指標は、2020年7月12日~2020年8月15日の期間、7歳~54歳のアクティブゲーマー6,000人以上を対象にアンケートを実施し、収集したものです。

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