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Les foyers équipés de téléviseurs à large bande amplifient le nombre de téléspectateurs sportifs

3 minutes de lecture | Février 2022

Malgré l'abondance croissante des options de contenu offertes aux consommateurs, peu d'entre elles rivalisent avec l'influence du sport en direct, comme en témoigne le boom de l'audience de la NFL cette saison, qui culmine avec le Super Bowl LVI le 13 février 2022. Et si les consommateurs regardent le football professionnel à la télévision depuis des décennies, la connectivité joue un rôle de plus en plus important dans la façon dont ils regardent aujourd'hui, puisque 28 % de tous les foyers TV américains utilisent désormais des connexions haut débit pour regarder la télévision.

Les foyers équipés d'une antenne à large bande (BBO) représentent le type prédominant de " cord cutters ", c'est-à-dire les foyers qui reçoivent leurs programmes télévisés sans avoir accès aux services traditionnels du câble ou du satellite (l'autre type utilise une antenne physique, généralement numérique, pour accéder aux programmes). Au total, 44 % des foyers ont coupé le cordon ou n'ont jamais eu de services traditionnels par câble ou satellite (cord nevers). Il y a cinq ans, 81 % des foyers américains avaient accès au contenu télévisuel par le biais de boîtiers traditionnels de câble ou de satellite.

Si cette évolution est un indicateur clair de la façon dont les Américains changent leur façon de consommer le contenu, les foyers BBO sont en tête de file en ce qui concerne le sport, en particulier pendant les séries éliminatoires de la NFL de cette année. En fait, les téléspectateurs de 25 à 54 ans dans les foyers BBO sur les marchés LPM+PPM ont représenté 17 % à 18 % de l'audience télévisée des matchs éliminatoires de division les 22 et 23 janvier. Une semaine plus tard, lors du championnat de conférence, ce chiffre était légèrement inférieur à 20%. À titre de comparaison, entre le 6 et le 23 janvier, les téléspectateurs de 25 à 54 ans des foyers BBO ont représenté environ 10 % des programmes non sportifs des trois réseaux qui ont diffusé les matchs de championnat de division et de conférence. Mais les foyers BBO ne s'intéressent pas seulement au football professionnel. L'année dernière, par exemple, les personnes de 25 à 54 ans dans les foyers BBO ont représenté 11 % de toutes les minutes d'écoute des Jeux olympiques de NBC.

En plus de souligner l'importance de la programmation sportive pour les foyers BBO, les données illustrent également la façon dont les foyers BBO utilisent leur connectivité pour bien plus que le streaming de films à partir de services over-the-top comme Netflix, Hulu et Amazon Prime Video. Il est vrai que la connectivité a entraîné une croissance massive du contenu que les Américains diffusent en continu, en particulier pendant la pandémie, mais l'utilisation du haut débit était en hausse dans les foyers américains bien avant le début des blocages dus au COVID. Et cette croissance s'accélère. 

En janvier 2022, plus de 83 % des foyers américains disposeront d'au moins un appareil de télévision connecté, soit une augmentation de 10 points de pourcentage par rapport à janvier 2020 (74 %). Et si l'augmentation de la pénétration des appareils de télévision connectés a également favorisé la croissance des foyers équipés de la large bande uniquement (BBO) aux États-Unis, qui représentent désormais 28 % de tous les foyers TV, la pénétration sur certains marchés est supérieure à 36 %. Il est important de noter que le BBO n'est pas seulement présent dans les grands centres urbains. En fait, la Commission fédérale des communications (FCC) a récemment annoncé un nouveau financement de 1,2 milliard de dollars par le biais du Rural Digital Opportunity Fund pour étendre l'accès au haut débit dans 32 États. Grâce à ce financement, 23 fournisseurs apporteront un service à large bande à plus d'un million d'endroits.

Bien que l'annonce de la FCC porte sur les investissements futurs, nous pouvons déjà constater l'impact de la connectivité à large bande sur des marchés nettement plus petits que les grandes villes comme Los Angeles, New York et Chicago. En fait, si l'on considère le nombre de téléspectateurs des matchs éliminatoires de division et de championnat, les principales zones métropolitaines de recensement (DMA) pour le nombre de téléspectateurs de BBO sont nettement plus rurales que New York et Los Angeles.

Au milieu d'un nombre croissant d'options médiatiques, l'internet haut débit s'est imposé comme un moyen d'accéder à un large éventail de contenus vidéo, et pas seulement aux programmes des services de streaming. En fait, les foyers TV qui reçoivent leurs programmes TV par le biais de connexions à large bande sont désormais plus nombreux que ceux qui reçoivent leurs programmes par le biais d'antennes hertziennes (foyers de diffusion uniquement). Les émissions sportives ont toujours été le principal moteur de l'écoute programmée sur rendez-vous, mais l'engagement spectaculaire pour le contenu sportif suggère que même les foyers qui sont plus susceptibles de consommer du contenu sur rendez-vous regarderont des émissions programmées lorsqu'il s'agit de la programmation qu'ils recherchent.