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Los hogares con televisión de banda ancha amplían la audiencia de los deportes

3 minutos de lectura | Febrero 2022

A pesar de la creciente riqueza de opciones de contenido disponibles para los consumidores, pocas rivalizan con la influencia de los deportes en directo, como demuestra el auge de la audiencia de la NFL esta temporada, que culmina con la Super Bowl LVI el 13 de febrero de 2022. Y aunque los consumidores han visto el fútbol profesional por televisión durante décadas, la conectividad está jugando un papel cada vez más importante en la forma de verlo hoy en día, ya que el 28% de todos los hogares con televisión en Estados Unidos utilizan ahora conexiones de banda ancha para ver la televisión.

Los hogares de banda ancha (BBO) representan el tipo predominante de cortadores del cable: hogares que reciben su programación de televisión sin acceso a los servicios tradicionales de cable o satélite (el otro tipo utiliza una antena física, normalmente digital, para acceder a la programación). En total, el 44% de los hogares han cortado el cordón o nunca han tenido servicios tradicionales de cable o satélite (cord nevers). Hace cinco años, el 81% de los hogares estadounidenses accedían a los contenidos televisivos a través de los aparatos tradicionales de cable o satélite.

Si bien el cambio es un claro indicador de cómo los estadounidenses están cambiando su forma de consumir contenidos, los hogares BBO están liderando la carga en lo que respecta a los deportes, especialmente durante los playoffs de la NFL de este año. De hecho, los espectadores de 25 a 54 años en hogares BBO de los mercados LPM+PPM representaron entre el 17% y el 18% de la audiencia televisiva de los partidos de playoffs de división del 22 y 23 de enero. Una semana más tarde, en el Campeonato de Conferencia, esa cifra fue ligeramente inferior al 20%. Comparativamente, entre el 6 y el 23 de enero, los espectadores de 25 a 54 años de los hogares BBO representaron aproximadamente el 10% de la programación no deportiva de las tres cadenas que retransmitieron las eliminatorias del campeonato de división y de conferencia. Pero los hogares BBO están interesados en algo más que el fútbol profesional. El año pasado, por ejemplo, las personas de 25 a 54 años en hogares BBO representaron el 11% de todos los minutos de visionado de los Juegos Olímpicos de la NBC.

Además de resaltar la importancia de la programación deportiva para los hogares BBO, los datos también ilustran cómo los hogares BBO utilizan su conectividad para mucho más que el streaming de películas de servicios over-the-top como Netflix, Hulu y Amazon Prime Video. Es cierto que la conectividad ha impulsado el crecimiento masivo de los contenidos que los estadounidenses transmiten en streaming, especialmente durante la pandemia, pero el uso de la banda ancha estaba creciendo entre los hogares estadounidenses mucho antes de que comenzaran los bloqueos impulsados por COVID. Y ese crecimiento se está acelerando. 

En enero de 2022, más del 83% de los hogares estadounidenses tenían al menos un dispositivo de televisión conectado, lo que supone un aumento de 10 puntos porcentuales respecto a enero de 2020 (74%). Y aunque el aumento de la penetración de los dispositivos de televisión conectados también ha fomentado el crecimiento de los hogares que solo disponen de banda ancha (BBO) en Estados Unidos, que ahora representan el 28% de todos los hogares con televisión, la penetración en algunos mercados es superior al 36%. Es importante destacar que el BBO no sólo es prominente en las principales DMA de las ciudades. De hecho, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) anunció recientemente una nueva financiación de hasta 1.200 millones de dólares a través del Fondo de Oportunidad Digital Rural para ampliar el acceso a la banda ancha en 32 estados. Gracias a esta financiación, 23 proveedores llevarán el servicio de banda ancha a más de un millón de localidades.

Aunque el anuncio de la FCC habla de inversiones futuras, ya podemos ver el impacto de la conectividad de banda ancha en mercados notablemente más pequeños que las grandes ciudades como Los Ángeles, Nueva York y Chicago. De hecho, cuando observamos la audiencia de los partidos de los playoffs de división y del campeonato, las principales DMA para la audiencia de BBO son notablemente más rurales que Nueva York y Los Ángeles.

En medio de una creciente riqueza de opciones de medios de comunicación, Internet de banda ancha se ha establecido como un medio para acceder a una serie de contenidos de vídeo, no sólo la programación de los servicios de streaming. De hecho, los hogares que reciben su programación televisiva a través de conexiones de banda ancha superan ahora a los que reciben su programación a través de antenas (hogares que sólo emiten). La programación deportiva siempre ha sido el principal impulsor del visionado programado con cita previa, pero el espectacular compromiso con los contenidos deportivos sugiere que incluso los hogares que son más propensos a consumir contenidos en sus horarios verán la programación programada cuando sea la programación que están buscando.