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Le case TV esclusivamente a banda larga amplificano il pubblico sportivo

3 minuti di lettura | Febbraio 2022

Nonostante la crescente ricchezza di opzioni di contenuto a disposizione dei consumatori, poche rivaleggiano con l'influenza dello sport dal vivo, come dimostra il boom di spettatori della NFL in questa stagione, che culminerà con il Super Bowl LVI il 13 febbraio 2022. Sebbene i consumatori guardino il football professionistico in TV da decenni, la connettività svolge un ruolo sempre più importante nel modo in cui lo guardano oggi, dato che il 28% di tutte le famiglie televisive statunitensi utilizza connessioni a banda larga per guardare la TV.

Le case a banda larga (Broadband-only, BBO) rappresentano la tipologia predominante di "cord cutter", ovvero le case che ricevono la programmazione televisiva senza accedere ai servizi tradizionali via cavo o via satellite (l'altra tipologia utilizza un'antenna fisica, tipicamente digitale, per accedere alla programmazione). In totale, il 44% delle famiglie ha tagliato il cavo o non ha mai avuto servizi tradizionali via cavo o via satellite (cord nevers). Cinque anni fa, l'81% delle famiglie statunitensi accedeva ai contenuti televisivi attraverso i tradizionali decoder via cavo o satellite.

Il cambiamento è un chiaro indicatore di come gli americani stiano cambiando il modo di consumare i contenuti, ma le famiglie BBO sono in testa per quanto riguarda lo sport, soprattutto durante i playoff della NFL di quest'anno. Infatti, gli spettatori 25-54 nelle case BBO nei mercati LPM+PPM hanno rappresentato il 17%-18% dell'audience televisiva per le partite dei divisional playoff del 22 e 23 gennaio. Se si va avanti di una settimana fino al campionato di Conference, la percentuale era di poco inferiore al 20%. In confronto, tra il 6 e il 23 gennaio, gli spettatori 25-54 delle case BBO hanno rappresentato circa il 10% della programmazione non sportiva delle tre reti che hanno trasmesso i playoff divisionali e di conference. Ma le case BBO non sono interessate solo al calcio professionistico. L'anno scorso, ad esempio, gli spettatori 25-54 nelle case BBO hanno rappresentato l'11% di tutti i minuti di visione delle Olimpiadi della NBC.

Oltre a evidenziare l'importanza della programmazione sportiva per le case BBO, i dati illustrano anche come le case BBO utilizzino la loro connettività per molto più che lo streaming di film da servizi over-the-top come Netflix, Hulu e Amazon Prime Video. È vero che la connettività ha determinato una crescita massiccia dei contenuti che gli americani trasmettono in streaming, soprattutto durante la pandemia, ma l'uso della banda larga era in crescita tra le famiglie statunitensi ben prima che iniziassero i blocchi guidati dal COVID. E questa crescita sta accelerando. 

Nel gennaio 2022, oltre l'83% delle case statunitensi avrà almeno un dispositivo TV connesso, con un aumento di 10 punti percentuali rispetto al gennaio 2020 (74%). Se da un lato l'aumento della penetrazione dei dispositivi televisivi connessi ha favorito la crescita delle case a banda larga (BBO) negli Stati Uniti, che oggi rappresentano il 28% di tutte le case televisive, dall'altro la penetrazione in alcuni mercati supera il 36%. È importante notare che la BBO non è presente solo nei DMA delle grandi città. Infatti, la Federal Communications Commission (FCC) ha recentemente annunciato un nuovo finanziamento di ben 1,2 miliardi di dollari attraverso il Rural Digital Opportunity Fund per espandere l'accesso alla banda larga in 32 stati. Grazie a questo finanziamento, 23 fornitori porteranno il servizio a banda larga in oltre 1 milione di località.

Sebbene l'annuncio della FCC parli di investimenti futuri, possiamo già vedere l'impatto della connettività a banda larga in mercati notevolmente più piccoli rispetto a grandi città come Los Angeles, New York e Chicago. Infatti, se consideriamo i telespettatori delle partite di campionato e di division, i DMA più importanti per la visione di BBO sono di natura più rurale rispetto a New York e Los Angeles.

In un contesto di crescente ricchezza di opzioni mediatiche, Internet a banda larga si è affermato come mezzo per accedere a una serie di contenuti video, non solo alla programmazione dei servizi di streaming. Infatti, le famiglie che ricevono la programmazione televisiva attraverso connessioni a banda larga superano ora quelle che ricevono la programmazione attraverso le antenne via etere (case di sola trasmissione). La programmazione sportiva è sempre stata uno dei principali motori della visione programmata e su appuntamento, ma il forte coinvolgimento con i contenuti sportivi suggerisce che anche le famiglie più propense a consumare contenuti in base ai propri orari guarderanno la programmazione programmata quando è quella che cercano.