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Arte y análisis: el punto de vista de un diseñador sobre la visualización de datos

4 minutos de lectura | Mayo 2012

Ana Mackay-Sim, Directora Creativa Global

Gracias a todos los que participaron en el Concurso de visualización de datos de Nielsen, así como a los que compartieron, publicaron, defendieron y votaron. Trabajar en Nielsen me sitúa cada día en la intersección de los datos y el diseño. En mi opinión, nunca ha habido un lugar más emocionante en el que estar. Hay una especie de magia que se produce cuando se liberan los números de los confines de una hoja de cálculo y se encuentra una pepita oculta de conocimiento. La razón no es tan mágica: tiene que ver con la forma en que el cerebro procesa la información.

Durante demasiado tiempo, el análisis de datos ha sido el dominio del hemisferio izquierdo del cerebro. El cerebro izquierdo es muy bueno en Excel. Domina el pensamiento racional y lógico. Le encantan los macrodatos, lo cual es bueno, porque cuando se recopilan, filtran y procesan datos, hay que hacerlo de la forma más racional y lógica posible para asegurarse de obtener resultados de la máxima calidad. Pero cuando se trata de manejar esos grandes datos -combinándolos, extrayendo ideas y, en última instancia, creando un impacto-, el hemisferio izquierdo cede el control al derecho: el lado creativo y emocional. Al hemisferio derecho le encantan las imágenes. Le encanta soñar despierto. Mientras que al cerebro izquierdo le encanta gestionar datos, al derecho le encanta descubrir oportunidades.

¿Qué ocurre cuando se transforman estos productos del hemisferio izquierdo en alimentos del hemisferio derecho? Todo el cerebro participa en una danza de alto nivel. No sólo entendemos, sino que nos interesa. Y vemos oportunidades para que esos conocimientos tengan un impacto en nuestro mundo cada vez más complejo. Este es el poder de la visualización de datos y la razón por la que está tan de moda ahora.

Las grandes visualizaciones no son sólo imágenes bonitas, sino que utilizan elementos visuales para ayudar a combinar, contextualizar y extraer información de los datos. Se basan en señales visuales que hemos evolucionado para entender implícitamente, para ayudar al hemisferio derecho a ver lo que el izquierdo no puede. Y lo que es más importante, utilizan el diseño para comunicar, para guiar al público a través de una narración o invitarle a crear la suya propia.

Como demuestran los finalistas de estos concursos, la gran visualización recuerda que la forma sigue a la función.

Megan Hillman

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Megan ha tomado los formatos gráficos tradicionales y los ha hecho más fáciles de entender, contextualizándolos y facilitando su lectura.

Gavin Jensen

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Es difícil imaginar cómo se relaciona un número de índice de composición con la media, pero la entrada de Gavin utiliza el color y la forma (flechas) para facilitar su comprensión.

Ashish Naidu

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Ashish utilizó gráficos de donuts para comparar distintos tipos de medios dentro de un contexto. Como no suman el 100%, utilizar un gráfico circular como porcentaje de toda la población ayuda a mantener cada uno en su contexto.

June YeEun Sung y Oddie Goplan

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En esta entrada interactiva puedes ver muy rápidamente cómo se compara tu uso con el de otros, lo que hace que sea más relevante para entender el mundo que te rodea.

George Zhang

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George utilizó un enfoque muy periodístico, yendo de lo general a lo específico. Esta entrada sitúa los números en un contexto humano que podemos entender.

¿Y ahora qué? Para mí, los resultados de este concurso demuestran un par de cosas. En primer lugar, existe un gran entusiasmo en torno a la idea de visualizar datos, y es una conversación que merece la pena que Nielsen facilite. En segundo lugar, hay dos campos muy fuertes en el mundo de la visualización de datos: la infografía, que utiliza elementos visuales para guiarnos a través de una narración, y la visualización compleja de datos, que presenta los datos de una manera totalmente nueva, ya sea haciendo que una conclusión sea obvia o permitiéndonos explorar y sacar nuestras propias conclusiones. Estoy realmente intrigado por ver qué ocurrirá en este espacio y compartir más.

La votación pública en el concurso DataViz sigue abierta hasta el lunes 21 de mayo de 2012 a las 17:00 ET, así que visite la página del concurso y vote por sus favoritos hoy mismo.

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