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Arte y análisis - La visión de un diseñador sobre la visualización de datos

4 minutos de lectura | Mayo 2012

Ana Mackay-Sim, Directora Creativa Global

Gracias a todos los que enviaron una entrada en el Concurso de Visualización de Datos de Nielsen, así como a los que compartieron, publicaron, defendieron y votaron. Trabajar en Nielsen me sitúa cada día en la intersección de los datos y el diseño. En mi opinión, nunca ha habido un lugar más emocionante en el que estar. Hay una especie de magia que se produce cuando se liberan los números de los confines de una hoja de cálculo y se encuentra una pepita de oro oculta. La razón de ello no es tan mágica, sino que tiene que ver con la forma en que el cerebro procesa la información.

Durante demasiado tiempo, el análisis de datos ha sido el dominio del cerebro izquierdo. El cerebro izquierdo es muy bueno en Excel. Domina el pensamiento racional y lógico. Le encantan los grandes datos, lo cual es bueno, porque cuando se recopilan, seleccionan y procesan los datos, hay que hacerlo de la forma más racional y lógica posible para asegurarse de que se obtienen resultados de la máxima calidad. Pero cuando se trata de manejar esos grandes datos, de combinarlos, de obtener información y, en última instancia, de crear un impacto, el cerebro izquierdo cede el control al derecho, el lado creativo y emocional. Al cerebro derecho le encantan las imágenes. Le encanta soñar despierto. Mientras que al cerebro izquierdo le gusta gestionar los datos, al derecho le gusta descubrir oportunidades.

¿Y qué ocurre cuando se toman estas salidas del cerebro izquierdo y se convierten en alimentos del cerebro derecho? Todo el cerebro se involucra en una danza de alto orden. No sólo entendemos el punto, sino que nos interesa. Y vemos oportunidades para que esas ideas tengan un impacto en nuestro mundo cada vez más complejo. Este es el poder de la visualización de datos y la razón por la que está tan de moda ahora mismo

Las grandes visualizaciones no son sólo imágenes bonitas, sino que utilizan elementos visuales para ayudar a combinar, contextualizar y obtener información de los datos. Se basan en señales visuales que hemos evolucionado para entender implícitamente, para ayudar al cerebro derecho a ver lo que el izquierdo no puede. Y lo que es más importante, utilizan el diseño para comunicar, para ayudar a guiar a la audiencia a través de una narrativa o para invitarla a crear la suya propia.

Como demuestran estos finalistas del concurso, la gran visualización recuerda que la forma sigue a la función.

Megan Hillman

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Megan ha tomado los formatos gráficos tradicionales, y los ha hecho más fáciles de entender al ponerlos en contexto, y más fáciles de leer.

Gavin Jensen

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Es difícil imaginar cómo se relaciona un número de índice de composición con la media, pero la entrada de Gavin ha utilizado el color y la forma (flechas) para facilitar su comprensión.

Ashish Naidu

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Ashish utilizó gráficos de donuts para comparar los distintos tipos de medios dentro del contexto. Dado que no suman el 100%, el uso de un gráfico circular como porcentaje de toda la población ayuda a mantener cada uno en su contexto.

June YeEun Sung y Oddie Goplan

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En esta entrada interactiva puedes ver muy rápidamente cómo se compara tu uso con el de otros, lo que hace que sea más relevante para entender el mundo que te rodea.

George Zhang

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George utilizó un enfoque muy periodístico, yendo de lo general a lo específico. Esta entrada sitúa los números en un contexto humano que podemos entender.

¿Qué es lo siguiente? Para mí, los resultados de este concurso demuestran un par de cosas. En primer lugar, hay un gran entusiasmo en torno a la idea de visualizar los datos, y es una conversación que merece la pena que Nielsen facilite. En segundo lugar, hay dos campos muy fuertes en el mundo de la visualización de datos: la infografía, que utiliza imágenes para guiarte a través de una narrativa, y la visualización de datos complejos, que presenta los datos de una manera totalmente nueva, ya sea haciendo una conclusión cegadora o permitiéndote explorar y sacar tu propia conclusión. Estoy muy intrigado por ver qué pasará en este espacio y compartir más.

La votación pública en el concurso de DataViz sigue abierta hasta el lunes 21 de mayo de 2012 a las 5 de la tarde, hora del este, así que visite la página del concurso y vote por sus favoritos hoy mismo.