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La gripe porcina, una epidemia en las redes sociales; los CDC tuitean con calma

Lectura de 4 minutos | Mayo de 2009

Melissa Davies, Nielsen Online

Esta semana ha sido imposible escapar a las noticias sobre la gripe porcina (o virus H1N1). Uno de los acontecimientos más interesantes de esta semana ha sido ver cómo la gente utiliza Internet, y en concreto las redes sociales, para relacionarse en torno a este tema. Hasta ayer, el volumen de rumores sobre la gripe porcina en la blogosfera seguía en ascenso meteórico, superando con creces los niveles de discusión sobre el susto de la mantequilla de cacahuete/salmonela que se produjo a principios de este año o, para tener otro punto de referencia, la reciente sensación de la canción pop Susan Boyle.

Una medida del alcance de la participación en Internet en relación con la gripe porcina es Wikipedia. La página del sitio sobre la gripe porcina se ha actualizado literalmente cientos de veces esta semana. Wikipedia creó una página separada centrada en el brote de gripe porcina de 2009 para obtener información actualizada: esa página se ha actualizado 119 veces hasta el 1 de mayo a primera hora.

La gripe porcina también está ganando notoriedad en la red social Facebook. El lunes había unos 100 grupos de Facebook dedicados a la gripe porcina. A principios del 1 de mayo había más de 500 grupos. Los tres grupos más grandes suman más de 10.000 miembros.

Twitter ha acaparado la atención de los medios esta semana como fuente de fervientes debates sobre la gripe porcina. Según algunos informes, las menciones a la gripe porcina alcanzaron un máximo de más de 10.000 tweets por hora a principios de semana. Se temía que este debate creara un miedo innecesario a la gripe porcina, pero no se puede negar que, junto a la buena información sobre la epidemia, se compartía información errónea. También ha habido muchas referencias jocosas a la gripe porcina, pero una parte significativa del debate parece centrarse en un deseo legítimo de conectar con los demás y hablar de temas reales. Veamos estos tuits de esta mañana:

  • "Síntomas de la gripe porcina: Lista de comprobación para saber si puede estar infectado: ... https://bit.ly/9L4Wx
  • "Esto de la gripe porcina me pone los pelos de punta".
  • "Siguiendo de cerca el escenario/cuestiones de viajes/gripe porcina. Biden no le hizo ningún favor a la industria de viajes ayer".
  • "Le parece penoso que hayan tenido que inventar un nombre "políticamente correcto" para la gripe porcina, para compensar la ignorancia de las masas".
  • "La nueva cepa de la gripe tiene importantes repercusiones adversas indirectas en nuestro sector porcino en un momento en que nuestros productores no lo necesitan en absoluto".

El CDC aporta una voz de razón

Entre todos los blogueros y tuiteros que hablan de la gripe porcina hay una voz que puede sorprender a algunos: la del gobierno. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) están aprovechando varios canales en línea diferentes para proporcionar una voz de la razón en la furia de la discusión en torno a la gripe porcina - y en el proceso está estableciendo una hoja de ruta para aquellos que se preguntan cómo los medios sociales pueden ser utilizados para la comunicación de crisis.

Los CDC tienen varias cuentas en Twitter, pero dos de ellas - @CDCemergency y @CDC_eHealth - se están utilizando para informar sobre la gripe porcina. Los tweets de CDCemergency incluyen enlaces a más información y ofrecen consejos directos para evitar la gripe porcina, como "Nueva guía - Gripe porcina - aislamiento domiciliario de los enfermos, cierre de escuelas y otras intervenciones de distanciamiento social". @CDC_eHealth se actualiza con una frecuencia ligeramente inferior, pero proporciona el mismo tipo de actualizaciones directas e informativas, incluidos enlaces y un número de teléfono 800 para obtener más información sobre la gripe porcina, así como una tarjeta electrónica sobre el lavado de manos que la gente puede enviar a amigos y familiares.

Lo que resulta especialmente sorprendente es el número de personas a las que se llega de esta manera: En el momento de escribir estas líneas, CDCemergency tiene más de 65.000 seguidores. Esta cifra ha aumentado un 86% desde que empezamos a seguirla el martes. Compárese con las entre 500 y 700 personas que seguían las actualizaciones de Twitter del HHS cuando se produjo la crisis de la salmonela y la mantequilla de cacahuete hace unos meses.

@CDC_eHealth también está tuiteando enlaces al canal de YouTube de los CDC, que tiene varios vídeos nuevos relacionados con la gripe porcina, así como un número de teléfono y una dirección de correo electrónico para obtener más información. Un vídeo que ofrece una visión general básica de la gripe porcina, incluidos los síntomas y las estrategias de prevención, ha acumulado más de 198.000 visitas y tiene una calificación de 4,5 estrellas basada en 881 comentarios.

CDC.gov: Los CDC también han creado una página dedicada a la gripe porcina en su sitio web, con un recuento actualizado de los casos confirmados en EE.UU. por estado, avisos de viaje, orientación para profesionales y consejos para mantenerse sano. El sitio también ofrece opciones de suscripción a actualizaciones por correo electrónico y RSS, un podcast sobre los síntomas y un enlace a los perfiles de Twitter de los CDC. Todas las actualizaciones están disponibles en inglés y español. En lo que va de semana, el sitio se ha actualizado ocho o nueve veces al día, incluido el fin de semana.

La presencia en línea de los CDC parece estar surtiendo efecto: Los visitantes únicos de cdc.gov han aumentado casi un 100% esta semana, mientras que las visitas totales han crecido un 123%.

El debate en línea sobre la gripe porcina sigue creciendo a un ritmo increíble, superando con creces la tasa de nuevos diagnósticos. Seguiremos observando cómo se desarrolla el debate y mediremos las novedades que se produzcan en los próximos días.

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