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Los índices de audiencia del fútbol americano se disparan: el manual de la NFL para triunfar

Lectura de 6 minutos | Enero 2011

La Super Bowl del año pasado fue el programa de televisión más visto en la historia de Estados Unidos. Con 106,5 millones de telespectadores, el partido desbancó al episodio final de M*A*S*H (que tuvo 105,5 millones de telespectadores en 1983). ¿Volverá a batir el récord el campeonato de la NFL de este año? Entrarán en juego muchos factores, desde la competitividad del juego hasta el clima, pero no hay duda de que el fútbol americano en su conjunto es más popular que nunca en televisión.

Hace una década, los Baltimore Ravens -con una defensa entrenada por Rex Ryan- se impusieron a los New York Giants por un contundente 34-7. La Super Bowl XXXV fue vista por 84,3 millones de espectadores, casi 4 millones menos que el año anterior. Aunque ese nivel de audiencia seguía siendo alto, la importancia de la NFL en la conciencia nacional y en la televisión es mayor ahora, gracias a una tormenta perfecta de desarrollos sociales, mediáticos, culturales y tecnológicos, además de un marketing bastante inteligente.

No sólo la Super Bowl atrae a más espectadores: Los índices de audiencia de la temporada regular también son altos. En los últimos cinco años, las audiencias de los partidos de la NFL han subido más de un punto porcentual (de 9,3 en 2006 a 10,6 en 2010), lo que supone más de 3,5 millones de espectadores adicionales por partido. De hecho, ocho de los diez programas de máxima audiencia de todo el año fueron partidos de fútbol americano (y uno de ellos, Undercover Boss, apareció inmediatamente después de la Super Bowl).

Los 10 mejores programas de televisión - Emisión única 2010
Rango Retransmisión Autor Fecha de emisión Total Personas Calificación
1 Super Bowl XLIV CBS 2/7/10 36.5
2 Postpartido de la Super Bowl XLIV CBS 2/7/10 25.8
3 Inauguración de la Super Bowl CBS 2/7/10 20.8
4 Campeonato de la NFC FOX FOX 1/24/10 19.8
5 Campeonato de la AFC en CBS CBS 1/24/10 16.1
6 Premios de la Academia ABC 3/7/10 14.3
7 Jefe encubierto CBS 2/7/10 13.2
8 FOX NFC Playoff-Sun FOX 1/17/10 12.9
9 AFC Divisional Playoff-Sun CBS 1/17/10 12.2
10 FOX NFC Wildcard Game FOX 1/10/10 11.8
Fuente: The Nielsen Company.

¿A qué se debe el dominio del fútbol sobre la población televisiva? Como de costumbre, no hay una sola respuesta, pero he aquí algunas posibilidades.

Marketing cruzado

Mientras que la mayoría de los demás deportes profesionales se emiten en dos o tres cadenas, la NFL lo hace en cinco, incluidas tres de las cuatro principales cadenas de televisión. Esta ubicuidad tiene el efecto de crear una potencia promocional multiplataforma. Aunque aparentemente las cadenas promocionan sus propios partidos, en realidad promocionan el fútbol en general y el espectador medio está expuesto a una miríada de promociones futbolísticas a lo largo de la temporada. En consecuencia, el espectador medio tiene prácticamente garantizada la exposición al marketing y la publicidad del fútbol.

Más fans femeninas

Más mujeres estadounidenses ven la NFL que cualquier otro deporte de equipo, y no sólo la Super Bowl. En la temporada regular, la NFL ha eclipsado a las Grandes Ligas de Béisbol y a la Asociación Nacional de Baloncesto al tener el mayor porcentaje de espectadores femeninos. En la última década, la NFL ha puesto en marcha varios programas de marketing y divulgación, como clínicas para entrenadores, prendas que se adaptan a las mujeres y vestirse de rosa durante el mes de concienciación sobre el cáncer de mama. Además, ver el fútbol tiende a ser un acontecimiento social, en el que la gente lo ve en grupos de composición de género variable. Como resultado, el porcentaje de público femenino ha pasado del 32,6% en 2006 al 33,6% en 2010.

Temporada Calificación de los hogares Audiencia total Espectadores (000) Hombres espectadores (000) y % de la audiencia Mujeres espectadoras (000) y % de audiencia
2006 9.3 14,430 100.00% 9,732 67.44% 4,697 32.55%
2010 10.6 17,867 100.00% 11,865 66.41% 6,002 33.59%
Fuente: The Nielsen Company.

Los grandes mercados viven temporadas de éxito

La NFL siempre se ha basado en una mezcla de mercados grandes y pequeños, y con un estricto tope salarial y un generoso reparto de ingresos, los equipos de mercados más pequeños como Green Bay o Pittsburgh pueden competir financieramente con Chicago o Nueva York. Como resultado, los mercados y las regiones no están perpetuamente en desventaja competitiva, como ocurre en otros deportes. En 2010, la friolera de 24 de los 32 mercados locales de la NFL disfrutaron de mayores índices de audiencia en la temporada regular, siendo Nueva Orleans el de mayor audiencia (43,9, un 6% más) y San Luis el que registró el mayor crecimiento porcentual (un 66% más).

No obstante, este año, algunos de los mercados más grandes tuvieron los equipos más exitosos y las audiencias de sus partidos locales de temporada regular registraron sólidos aumentos, lo que contribuyó a aumentar las audiencias nacionales cuando estos equipos aparecieron en las retransmisiones nacionales.

Mercados más grandes de la NFL
Mercado Calificación local 2010 Calificación interanual % Variación
Nueva York (Gigantes) 14.7 18%
Boston 30.9 16%
Chicago 27.6 15%
Nueva York (Jets) 12.7 10%
Filidelphia 28.3 5%
Fuente: The Nielsen Company.

Los QB se han convertido en estrellas, dentro y fuera del campo

En 2001, el veterano Trent Dilfer condujo a los Ravens a un campeonato, creando la percepción de que un equipo puede ganar una Super Bowl sin un quarterback estrella. En la actualidad, la mayoría de los equipos de la NFL creen que el quarterback es la pieza más importante, tanto dentro como fuera del campo. Los Cowboys, por ejemplo, perdieron a Tony Romo por lesión y vieron cómo su temporada y sus índices de audiencia se iban a pique.

En los últimos años, la NFL ha tratado de salvaguardar a sus estrellas, implementando reglas para asegurar que el QB no sea placado bajo, golpeado en la cabeza o después del silbato. Y en gran medida, los quarterbacks de este año han estado sanos y han podido ser las estrellas de sus equipos.

El interés por los quarterbacks va más allá del estadio: también son noticia fuera del campo. A muchos se les ha relacionado sentimentalmente con supermodelos, actrices y cantantes, creando noticias en revistas de famosos y otros medios no tradicionales. Otros han generado publicidad por motivos menos positivos.

Al frente de los equipos de la Super Bowl XLV están Aaron Rodgers, de los Packers, y Ben Roethlisberger, de los Steelers. Rodgers es una estrella en ascenso, pero Roethlisberger, que ya ha ganado dos anillos de la Super Bowl, vio cómo su reputación se resentía tras las acusaciones de agresión sexual que se presentaron contra él.

Estas percepciones de Rodgers y Roethlisberger se ven confirmadas por sus N-Scores. Junto con E-Poll, Nielsen ha ideado un método para medir el potencial de apoyo de más de 1.000 atletas y personalidades del deporte. Ni Rodgers ni Roethlisberger tienen N-Scores que se acerquen a los de los quarterbacks más conocidos y populares:

QB N-Scores
Peyton Manning 262
Brett Favre 196
Tom Brady 131
Aaron Rodgers 39
Ben Roethlisberger 24
Fuente: The Nielsen Company

Las líneas de tendencia ilustran aún más la trayectoria de los desafíos de las puntuaciones N-Score de Rodgers y Roethlisberger:

rodgers

roethlisberger

A lo largo de 2010, el fútbol americano siguió batiendo récords de audiencia televisiva, demostrando que, incluso en un entorno mediático fragmentado, sigue siendo posible generar grandes cifras televisivas para una programación que atrae a espectadores de todos los grupos demográficos. Nielsen no puede predecir si la Super Bowl de este año tendrá la mayor audiencia televisiva de la historia, pero es casi seguro que será el programa más visto de 2011.

Para más información histórica sobre la audiencia de la Super Bowl, véase la siguiente tabla histórica:

Visionado de la Super Bowl, 1966-2009
Super Bowl Temporada Fecha Red Clasificación Promedio Número de viviendas (000) Promedio Número de personas 2+ (000)
XLIV 2009 Feb 7, 2010* CBS 45 51,728 106,476
XLIII 2008 1 de febrero de 2009 NBC 42 48,139 98,732
XLII 2007 Feb 3, 2008* FOX 43.1 48,665 97,448
XLI 2006 Feb 4 2007 * CBS 42.6 47,505 93,184
XL 2005 Feb 5 2006 * ABC 41.6 45,867 90,745
XXXIX 2004 6 de febrero de 2005 FOX 41.1 45,081 86,072
XXXVIII 2003 1 de febrero de 2004 CBS 41.4 44,908 89,795
XXXVII 2002 26 de enero de 2003 ABC 40.7 43,433 88,637
XXXVI 2001 3 de febrero de 2002 FOX 40.4 42,664 86,801
XXXV 2000 28 enero 2001 CBS 40.4 41,270 84,335
XXXIV 1999 30 de enero de 2000 ABC 43.3 43,618 88,465
XXXIII 1998 31 de enero de 1999 FOX 40.2 39,992 83,720
XXXII 1997 25 enero 1998 NBC 44.5 43,630 90,000
XXXI 1996 26 de enero de 1997 FOX 43.3 42,000 87,870
XXX 1995 28 de enero de 1996 NBC 46 44,145 94,080
XXIX 1994 29 enero 1995 ABC 41.3 39,400 83,420
XXVIII 1993 30 enero 1994 NBC 45.5 42,860 90,000
XXVII 1992 31 de enero de 1993 NBC 45.1 41,990 90,990
XXVI 1991 Jan 26 1992 CBS 40.3 37,120 79,590
XXV 1990 27 de enero de 1991 ABC 41.9 39,010 79,510
XXIV 1989 28 de enero de 1990 CBS 39 35,920 73,852
XXIII 1988 22 de enero de 1989 NBC 43.5 39,320 81,590
XXII 1987 31 de enero de 1988 ABC 41.9 37,120 80,140
XXI 1986 25 de enero de 1987 CBS 45.8 40,030 87,190
XX 1985 26 de enero de 1986 NBC 48.3 41,490 92,570
XIX 1984 20 de enero de 1985 ABC 46.4 39,390 85,530
XVIII 1983 Jan 22 1984 CBS 46.4 38,880 77,620
XVII 1982 30 de enero de 1983 NBC 48.6 40,480 81,770
XVI 1981 24 de enero de 1982 CBS 49.1 40,020 85,240
XV 1980 25 de enero de 1981 NBC 44.4 34,540 68,290
XIV 1979 20 de enero de 1980 CBS 46.3 35,330 76,240
XIII 1978 21 de enero de 1979 NBC 47.1 35,090 74,740
XII 1977 15 de enero de 1978 CBS 47.2 34,410 78,940
XI 1976 Ene 09 1977 NBC 44.4 31,610 62,050
X 1975 18 de enero de 1976 CBS 42.3 29,440 57,710
IX 1974 12 de enero de 1975 NBC 42.4 29,040 56,050
VIII 1973 13 enero 1974 CBS 41.6 27,540 51,700
VII 1972 14 de enero de 1973 NBC 42.7 27,670 53,320
VI 1971 16 de enero de 1972 CBS 44.2 27,450 56,640
V 1970 Jan 17 1971 NBC 39.9 23,980 46,040
IV 1969 11 de enero de 1970 CBS 39.4 23,050 44,270
III 1968 12 de enero de 1969 NBC 36 20,520 41,660
II 1967 14 de enero de 1968 CBS 36.8 20,610 39,120
I 1966 15 de enero de 1967 CBS 22.6 12,410 26,750
Fuente: The Nielsen Company.

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