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Visibilidad de la discapacidad: Respondiendo al llamamiento en favor de la inclusión de la discapacidad en los medios de comunicación

3 minutos de lectura | Julio 2021

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En 2021 se cumple el 31 aniversario de la Ley de Estadounidenses con Discapacidad. Es un hito importante, y se han logrado muchos avances para quienes viven con discapacidades. En todo el mundo hay 1.000 millones de personas que viven con una discapacidad, mientras que en Estados Unidos el número de adultos que viven con una discapacidad física o psíquica se sitúa en torno al 26% de la población adulta estadounidense. Sin embargo, a pesar de la importancia de este colectivo en la población, sigue sin aparecer, o aparece de forma inexacta, en las películas y los contenidos de la pantalla. Y con el aumento de la preocupación por los problemas de salud mental, especialmente durante la pandemia, la discapacidad forma parte cada vez más de la experiencia de todos y es una influencia importante para una parte cada vez mayor del público que quiere verse representado en la pantalla. 

Los medios de comunicación desempeñan un poderoso papel en la educación del público sobre las discapacidades, tanto visibles como no visibles. Pero la brecha de representación es flagrante. Los resultados de una encuesta reciente de Nielsen revelan que, cuando una historia o un personaje muestran discapacidades, el público que vive con discapacidades afirma que la representación de su grupo de identidad es inexacta. 

Cómo ha evolucionado la visibilidad de la discapacidad

La buena noticia es que los narradores parecen estar tomando nota e incorporando más experiencias diversas relacionadas con la discapacidad en los contenidos, y las películas están a la cabeza. Por ejemplo, nuestra base de datos Gracenote Video Descriptors revela que el volumen de contenidos que incluyen la discapacidad ha aumentado más de un 175% en la última década en comparación con los 10 años anteriores. 

Entre los 3.000 títulos evaluados en este análisis, casi el 70% de los contenidos que incluían la discapacidad eran largometrajes. Pero, por término medio, los estadounidenses siguen dedicando una cantidad significativa de tiempo a la televisión tradicional y al streaming a través de dispositivos conectados. Las series de televisión representan alrededor del 16 % de los contenidos que incluyen la discapacidad, lo que aclara la opinión de los encuestados de que la televisión no da en el blanco en cuanto a representación. 

La televisión es el medio en el que el público pasa más tiempo, pero los programas de televisión han ido a la zaga del cine en la representación de las personas con discapacidad.

La gama de temas relacionados con las discapacidades también ha aumentado espectacularmente en los últimos años en contenidos inclusivos de las discapacidades.

Hay más relatos que se refieren a las experiencias de la vida real de una persona discapacitada. Con la familia y las relaciones como los dos temas principales, las historias protagonizadas por discapacitados también muestran cómo los aliados y los seres queridos se relacionan y conectan con esos personajes.  

Aumentar la visibilidad de la discapacidad

Hollywood ha avanzado en la representación de las discapacidades, pero aún queda mucho por hacer para ofrecer más oportunidades a los talentos discapacitados, una vía para crear una mayor visibilidad e historias más precisas sobre las discapacidades. A principios de este año, más de 80 estrellas y profesionales del mundo del espectáculo firmaron una carta abierta y lanzaron la campaña #DontDismissDis, que arroja luz sobre la discriminación que sufren los talentos discapacitados. RespectAbility, una importante organización sin ánimo de lucro que lucha contra los estigmas mediante representaciones más diversas, auténticas y precisas de las personas con discapacidad, explica que existen algunas barreras recurrentes para contar historias más auténticas en Hollywood. "Aunque el número de personajes discapacitados en la pantalla sigue aumentando en las últimas temporadas, se calcula que el 95% de los papeles disponibles son interpretados por personas sin discapacidad", afirma Lauren Appelbaum, vicepresidenta de comunicación, entretenimiento y medios informativos de RespectAbility y autora de The Hollywood Disability Inclusion Toolkit. "Cuando la discapacidad forma parte de la historia de un personaje, con demasiada frecuencia el contenido puede situar a las personas con discapacidad como alguien a quien compadecer o alguien a quien curar. Es crucial contar con talentos discapacitados tanto delante como detrás de la cámara para desarrollar auténticos personajes multidimensionales."

El sector de los medios de comunicación y el entretenimiento ha liderado la defensa de la diversidad en todas sus formas, y tiene el poder de concienciar e impulsar la inclusión de la discapacidad. Dar luz verde a más proyectos, incluir más talentos discapacitados dentro y fuera de la pantalla, fomentar la autoidentificación para que los estudios puedan encontrar talentos que garanticen representaciones auténticas son algunas de las medidas que pueden tomar los estudios y los creadores de contenidos. En un mundo en el que persiste la lucha contra las desigualdades y los estereotipos, los medios de comunicación tienen la responsabilidad de hacer realidad la inclusión de la discapacidad.

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