Loncat ke konten
02_Elemen/Ikon/PanahKiri Kembali ke Wawasan
Wawasan > Audiens

Saatnya Fakta, Bukan Ketakutan: Warga Amerika keturunan Asia Melakukan Peran Mereka

5 menit dibaca | Mariko Carpenter, Wakil Presiden, Aliansi Komunitas Strategis | April 2020

Ini adalah pertama kalinya saya memutuskan untuk mengenakan masker wajah saat saya pergi untuk mengajak anjing saya berjalan-jalan. Ketika saya sedang menunggu untuk menyeberangi Third Avenue di New York City, seorang pria yang marah mendekat, berteriak dan mengumpat sambil berjalan ke arah saya. Saya segera mengambil anjing saya dan berlari ke garasi. Apa yang dia katakan kepada saya sekarang tidak jelas, tetapi pesannya jelas: Kembalilah ke China. Bahkan sebagai warga New York seumur hidup, saya terguncang.

Sejak saat itu, kita telah melihat banyak berita utama tentang warga Amerika keturunan Asia yang menjadi korban tindakan yang jauh lebih buruk daripada pelecehan verbal yang saya alami, dan komunitas Amerika keturunan Asia telah bangkit. Organisasi komunitas akar rumput mendorong kesadaran, influencer Asia-Amerika mengorganisir kampanye media sosial seperti #washthehate, dan pejabat terpilih dari semua komunitas kulit berwarna mengutuk diskriminasi anti-Asia. Semangat dan kepemimpinan komunitas Asia-Amerika yang tercakup dalam kisah-kisah ini membuat saya bangga: Kami bukanlah komunitas yang hanya duduk diam dan menutup mata, tetapi komunitas yang bersuara untuk didengar. 

Ini adalah topik yang menjadi fokus pembicaraan di sekitar saya-dengan putri saya (yang juga mengajak anjing kami berjalan-jalan, meskipun sesekali), dengan teman-teman, dengan Kelompok Sumber Daya Karyawan Asia-Amerika kami, dan dengan anggota Dewan Penasihat Eksternal Asia-Amerika untuk Nielsen. Kita semua setuju bahwa rasisme adalah tindakan yang salah, namun ada perbedaan dalam cara orang Asia-Amerika menanggapi tindakan kebencian ini. Bagi sebagian orang Asia-Amerika, upaya yang telah membuat saya bangga dengan komunitas kami dianggap sebagai pengalih perhatian dari fokus pandemi. Andrew Yang mengungkapkan pandangannya dalam opini di Washington Post pada tanggal 1 April, di mana dia menyarankan agar orang Asia-Amerika harus memerangi rasisme dengan menunjukkan lebih banyak "ke-Asia-an" kita. Tentu saja, badai Twitter terjadi karena orang Asia-Amerika menolak pesannya, menyiratkan bahwa tanggung jawab ada pada kita untuk membuktikan bahwa kita pantas berada di negara ini. 

Di sinilah saya memilih untuk beralih dari pemikiran emosional ke logika berbasis data. Bagi saya, ini bukan tentang kita, melainkan tentang kefanatikan yang ada di masyarakat kita; dan jika kefanatikan berakar pada ketidaktahuan, maka kita bisa melawan ketidaktahuan dengan data yang bisa dipahami orang. Orang Asia-Amerika bukanlah orang asing; mereka tidak dapat disangkal lagi merupakan bagian integral dari struktur negara yang besar ini. 

Warga Amerika keturunan Asia berada di garis depan perang melawan COVID-19, mempertaruhkan nyawa mereka untuk membantu orang lain. Hampir satu dari lima dokter aktif di negara ini adalah orang Asia(1), dan orang Asia-Amerika 39% lebih mungkin bekerja di bidang medis atau yang berhubungan dengan kesehatan dibandingkan dengan total populasi(2). Sangat mungkin bahwa jika orang yang melecehkan saya berakhir di rumah sakit di New York City, dia akan dirawat oleh seseorang yang mirip dengan saya, yang merawatnya tanpa diskriminasi.

Orang Asia-Amerika termasuk di antara yang pertama kali mengambil tindakan melawan penyebaran virus corona. Dibandingkan dengan total populasi, rumah tangga Asia-Amerika 40% lebih mungkin untuk menjadi multigenerasi dengan orang tua dalam rumah tangga(3), yang sangat rentan terhadap penyakit parah akibat COVID-19. Berbekal informasi tentang tingkat keparahan virus dari outlet berita Asia, orang Asia-Amerika mulai membeli masker medis untuk mengekang penyebaran pada bulan Januari dan Februari dengan kecepatan tiga kali lipat dari total populasi, berdasarkan data Nielsen. Hal ini juga menunjukkan bahwa orang yang sakit di Asia biasanya menggunakan masker medis sebagai bentuk kesopanan untuk tidak menulari orang lain. 

Warga Amerika keturunan Asia tidak hanya mendorong perekonomian sebagai konsumen dan pembayar pajak, mereka juga merupakan pemberi kerja bagi lebih dari 5 juta pekerja di negara ini(4). Seperti Pak Kim yang memiliki salon kuku yang sering saya kunjungi dan dua bersaudara yang memiliki restoran Thailand di seberang jalan, ada 2 juta bisnis milik orang Asia-Amerika yang melayani lingkungan sekitar di seluruh negeri. Dengan 42% di antaranya berada di industri 'Akomodasi dan Layanan Makanan' dan 'Ritel', dibandingkan dengan hanya 21% dari seluruh bisnis(5), bisnis Asia Amerika telah terpukul. Belum lagi, pendapatan di bisnis Pecinan di seluruh negeri mulai menurun pada bulan Januari karena ketakutan pelanggan akan adanya kaitan dengan apa yang pertama kali disebut-sebut sebagai "virus-Cina". Bahkan sebelum kasus pertama virus corona terkonfirmasi, New York City meluncurkan kampanye Show Some Love for Chinatown untuk mendukung bisnis yang menghadapi diskriminasi yang tidak berdasar.

Kita sedang berperang melawan pandemi yang mematikan, dan warga Amerika keturunan Asia melakukan bagian mereka dan berdiri bahu-membahu dengan semua orang. Selama masa yang belum pernah terjadi sebelumnya ini, saya telah belajar pentingnya kemanusiaan kita bersama. Duduk dalam keterasingan, saya tidak pernah merasa lebih terhubung dengan seluruh dunia. Seharusnya tidak ada toleransi terhadap diskriminasi terhadap komunitas kami ketika memenangkan perang ini bergantung pada masing-masing dari kami yang mengambil tindakan untuk melindungi satu sama lain.

Catatan: Mereka yang disebut sebagai orang Asia-Amerika dalam laporan ini termasuk mereka yang diklasifikasikan dalam dokumen sumber mana pun sebagai orang Asia saja atau dikombinasikan dengan satu atau lebih ras lain; Penduduk asli Hawaii saja atau dikombinasikan dengan satu atau lebih ras lain; dan Penduduk Kepulauan Pasifik lainnya saja atau dikombinasikan dengan satu atau lebih ras lain.

Sumber

  1. aamc.org
  2. American Community Survey (ACS) 2018 estimasi 1 tahun, file PUMS, ditabulasikan oleh Ethnifacts
  3. American Community Survey (ACS) 2018 estimasi 1 tahun, file PUMS, ditabulasikan oleh Ethnifacts
  4. Rilis Sensus AS 2016 dari Survei Pemilik Bisnis 2012
  5. Rilis Sensus AS 2016 dari Survei Pemilik Bisnis 2012

Pelajari lebih lanjut tentang organisasi nirlaba yang memperjuangkan komunitas Asia-Amerika:

Lanjutkan menelusuri wawasan serupa