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Impulsar el cambio positivo a través del deporte

4 minutos de lectura | Julio 2020

Cuando la historia se establezca, la decisión del ex mariscal de campo de la NFL Colin Kaepernick de arrodillarse durante el Star-Spangled Banner allá por 2016 para protestar por la brutalidad policial denunciada y la opresión contra la gente de color, será vista como un momento clave en la larga lucha por la igualdad racial en los EE.UU. Casi cuatro años después, mientras las tensiones en torno a la injusticia racial no podrían ser mayores, la industria del deporte sigue siendo un escenario clave para activar la conciencia y el cambio positivo.

Es importante destacar que la acción de Kaepernick fue un catalizador de importantes conversaciones, muchas de ellas fuera del deporte profesional. Su protesta preparó el terreno para un cambio sísmico de actitudes, que dio lugar a una amplia conciencia del racismo sistémico. También impulsó el creciente apoyo al movimiento Black Lives Matter (Las vidas negras importan), y ese apoyo es notablemente fuerte entre los atletas deportivos profesionales, así como entre los aficionados que los animan.

Aprovechando su visibilidad, muchos atletas profesionales han asumido un papel de liderazgo en la amplificación de las protestas de Black Lives Matter y han hablado sobre el racismo y la brutalidad policial. Algunos ejemplos son Carmelo Anthony, Serena Williams, Leonard Fournette y Huston Street. Pero no son sólo los deportistas los que se apasionan por el movimiento: Los aficionados también lo son, sobre todo los que se consideran fieles a la NBA, la MLS y la NFL, según los resultados del reciente estudio de Nielsen "Promoting Racial Equality in Sports".

Además, muchos deportistas se han comprometido a financiar el movimiento Black Lives Matter y otras causas similares de justicia racial. La antigua superestrella de la NBA, Michael Jordan, por ejemplo, ha prometido 100 millones de dólares a lo largo de 10 años a grupos que persiguen la igualdad racial y la justicia social. Mientras que los aficionados al baloncesto consideran a Michael Jordan como la realeza de la NBA, los seguidores de la MLS y la NHL son en realidad más generosos cuando se trata de apoyar personalmente el movimiento Black Lives Matter con su propio tiempo y dinero. 

"Los nuevos conocimientos sobre el fandom, como los seguidores de las ligas que son más generosos en sus donaciones a causas como Black Lives Matter, tienen un enorme potencial para guiar una toma de decisiones más basada en datos e informada", dijo Lyndon Campbell, Vicepresidente Senior, Jefe de Ligas Deportivas y Titulares de Derechos de Nielsen Sports. "Aprovechando esta inteligencia, las propiedades y los equipos deportivos, así como las marcas que se activan a través del patrocinio, las transmisiones televisivas y los medios sociales, tienen nuevas oportunidades para obtener ventajas competitivas."

Interponer la propia persona y las opiniones personales en conversaciones que dividen a grupos de personas puede ser una propuesta arriesgada, pero los aficionados al deporte de todas las ligas creen que los atletas profesionales tienen la importante responsabilidad de hablar para educar y concienciar sobre el movimiento Black Lives Matter y la injusticia racial.

Además de reforzar sus marcas personales y la estatura de las ligas en las que compiten, los atletas que defienden la injusticia racial pueden captar eficazmente al público que desea alinearse con marcas y organizaciones de mentalidad similar. Para las marcas, en un mercado mediático muy saturado y fragmentado, es cada vez más difícil destacar, sobre todo frente a los consumidores adecuados. Saber qué aficionados al deporte están más comprometidos y más dispuestos a participar permite una orientación más inteligente y fomenta compromisos más significativos desde el principio. Además, puede tener un impacto positivo en la cuenta de resultados.

Por ejemplo, el 64% de las personas encuestadas en el estudio de Nielsen Promoting Racial Equality in Sports (Promoción de la Igualdad Racial en el Deporte) dicen estar abiertas a probar nuevas marcas que combatan la injusticia social o tomen la iniciativa en la lucha contra el racismo. Esto significa que hay oportunidades de aumentar la cuota para algo más que las marcas y organizaciones establecidas. Y lo que es más, los aficionados comprometidos con el tema de la igualdad racial son 10 puntos porcentuales más propensos a probar nuevas marcas implicadas en la causa que la población general. Y aunque sabemos que la fidelidad a las marcas es efímera en muchas categorías, los consumidores comprometidos con este tema son mucho más fieles a las marcas igualmente comprometidas que el público en general (62% frente a 54%). 

"Aunque los problemas de la desigualdad racial y la injusticia sistémica son difíciles y delicados, es fundamental abordarlos", dijo Campbell. "Las marcas y los titulares de derechos que se alinean de forma auténtica con estos problemas críticos al involucrar a los aficionados al deporte pueden impulsar un cambio social positivo y, al mismo tiempo, lograr objetivos comerciales. Esta es la definición de una situación en la que todos ganan".

Kaepernick aún no ha vuelto al fútbol profesional. Su protesta en 2016, sin embargo, dio lugar a una ola masiva de apoyo a la lucha contra la injusticia racial. Y aunque no ha vuelto a la NFL, su acción le ha valido el apoyo masivo de marcas como Nike y, más recientemente, Disney. Con Disney, Kaepernick trabajará con directores y productores de minorías para desarrollar y contar historias que exploren temas de raza, justicia social y equidad. Y en muchos sentidos, esta poderosa asociación no podría haber ocurrido sin el deporte.

Descargue nuestro estudio "Promover la igualdad racial en el deporte para obtener más datos y opiniones.