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Des airs au fil du temps : les changements saisonniers dans la musique

4 minutes de lecture | Février 2014

Par David Bakula, SVP Client Development, Nielsen Entertainment

Il y a une saison pour tout, et l'industrie musicale n'est pas différente. Des tubes des fêtes aux tubes de l'été, les tendances musicales varient en fonction du temps. Et la compréhension de ces tendances peut être cruciale pour le succès des artistes, des détaillants et des labels. Existe-t-il donc un moment "idéal" pour sortir un nouvel album ? Jetons un coup d'œil aux tendances de l'industrie musicale tout au long de l'année.

La prise en charge depuis le sommet

De nombreux artistes, détaillants et labels pensent que les fêtes de décembre combinent les éléments parfaits pour faire des cadeaux avec les artistes les plus populaires. Par conséquent, lorsque nous pensons à la période la plus chargée de l'année pour les nouvelles sorties dans l'industrie musicale, beaucoup se concentrent généralement sur le quatrième trimestre. Et ce n'est pas sans raison : les neuf dernières semaines de l'année peuvent représenter jusqu'à un quart ou plus de toutes les ventes de CD physiques de l'année et les ventes numériques connaissent généralement un pic les semaines suivant Noël (probablement en raison de l'échange de cartes-cadeaux). Les avantages d'une sortie majeure au quatrième trimestre sont donc évidents. Mais le mois de décembre n'a pas l'exclusivité des cadeaux aux États-Unis.

Le premier semestre de l'année est également une excellente période de commercialisation de la musique pour les fêtes, avec la Saint-Valentin, Pâques, la fête des mères et la fête des pères, sans oublier la grande exposition du spectacle des GRAMMY Awards. En fait, certaines des sorties musicales les plus réussies de tous les temps, dont No Strings Attached de 'N SYNC (11,2 millions de ventes à ce jour), Come Away With Me de Norah Jones (11 millions), ainsi que les deux albums les plus vendus de la dernière décennie avec 21 d'Adele (10,9 millions) et Confessions d'Usher (10,1 millions), ont eu lieu au cours du premier trimestre de l'année. Sur les 20 albums les plus vendus au cours des deux dernières décennies, 30 % des titres ont été publiés au cours du premier trimestre. Et malgré le fait que le quatrième trimestre soit généralement considéré comme la période des superproductions, les sorties du premier trimestre représentent une part plus importante des 20 meilleurs albums de l'ère SoundScan*. 

Du printemps à l'été

Et les sorties de musique restent chaudes lorsque les températures se réchauffent. En pourcentage des ventes annuelles, les mois de printemps et d'été voient également un nombre constant de sorties d'albums de genres variés. Les albums Marshall Mathers LP (10,8 millions) et Eminem Show (10,3 millions) d'Eminem sont tous deux sortis en mai et font partie des disques les plus vendus au cours des deux dernières décennies. Les autres meilleures ventes du printemps ont été réalisées par des artistes comme Alanis Morissette, Backstreet Boys et Santana. Les mois qui précèdent le milieu de l'année peuvent donc être une période importante pour la sortie d'albums à succès, dont la popularité sera alimentée par les succès de l'été.

Chansons d'été

Lorsqu'il s'agit des plus grandes chansons numériques de l'année, les chansons de l'été ont tendance à dominer les ventes. Certaines des plus grandes chansons numériques de tous les temps sont apparues à la radio au début de l'année. Des chansons comme "I Gotta Feeling" des Black Eyed Peas et "Rolling in the Deep" d'Adele, les deux chansons numériques les plus vendues de tous les temps, ont toutes deux atteint leur sommet au milieu de l'année. Si la semaine la plus chargée de l'année pour les ventes numériques est généralement la dernière semaine de l'année civile, l'été est la période où les plus grandes chansons s'épanouissent vraiment.

L'été, bien sûr, est aussi la période des festivals de musique les plus populaires. Le consommateur américain moyen dépense environ 105 dollars par an pour la musique et les activités liées à la musique, dont près de la moitié pour des événements musicaux en direct. Les festivals contribuent à faire connaître les artistes. Comme nous l'avons vu dans notre enquête 2013 Music 360, environ 70 % des spectateurs de concerts s'engagent avec le contenu des artistes ou partagent l'expérience avec leurs amis/famille pendant l'événement grâce à leur téléphone mobile. Parmi les festivals qui comptent le plus de fans, citons Lollapalooza, le CMA Music Festival, Ozzfest, le iHeartRadio Music Festival, Austin City Limits, Warped, Coachella, Summerfest, Bonnaroo et SXSW (South by Southwest), et beaucoup ont lieu en été. 

Chill Tunes

Le dernier trimestre de l'année est une période mouvementée pour l'industrie. C'est une période où de nouvelles musiques de vacances sont lancées (après avoir été enregistrées en plein été !), où les classiques voient leurs ventes revitalisées et où les formats radio changent. Sur les 20 meilleurs albums des deux dernières décennies, environ un quart est sorti en octobre et novembre. Parmi ces titres figurent Come On Over de Shania Twain (15,6 millions), Beatles 1 des Beatles (12,3 millions) et Hybrid Theory de Linkin Park (10,2 millions), ainsi que les bandes originales de Bodyguard et de Titanic (12,1 millions et 10,2 millions, respectivement).   

Il y a de nombreux éléments à prendre en compte pour déterminer la meilleure période de l'année pour une nouvelle sortie. L'augmentation de la fréquentation des points de vente physiques, ainsi que les cadeaux de fin d'année, peuvent apporter des bénéfices importants pour les sorties d'albums. Cependant, si l'on considère le succès à long terme, il semble qu'il n'y ait pas de moment idéal pour sortir un album - il s'agit simplement de construire une histoire à long terme et d'avoir un excellent contenu qui se construit tout au long de l'année (ou des années) et reste en tête des consommateurs, quel que soit le moment où ils achètent de la bonne musique.

*SoundScan a commencé à mesurer les ventes de musique en 1991. 

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