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Los deportes en directo llegan a los servicios de streaming, y el público está preparado

Lectura en 5 minutos | Octubre 2022

A medida que las audiencias siguen aumentando su consumo de streaming, los deportes están listos para unirse a las filas de programas de éxito como Stranger Things, Solo asesinatos en el edificio y Obi-Wan Kenobi. Y con los nuevos acuerdos exclusivos de streaming de la NFL y la MLS en juego, los aficionados están preparados, ya que más de un tercio de los hogares estadounidenses acceden ya a la programación televisiva estrictamente a través de una conexión a Internet1.

Aunque más del 90% de los hogares de Estados Unidos tienen acceso a Internet, la creciente abundancia de servicios de transmisión de vídeo y contenidos, tanto en directo como en on-demand, ofrece al público una amplia gama de opciones al margen de la televisión tradicional. Y algunas ligas deportivas también se están adaptando. Este año, el Thursday Night Football (TNF) de la NFL pasó a ser exclusivo de Amazon Prime Video; y a partir de la próxima temporada, los partidos de la MLS serán exclusivos de un nuevo servicio de streaming dentro de la aplicación Apple TV.

Estos dos acuerdos de derechos señalan el cambio que se ha ido produciendo a medida que las plataformas digitales emergentes han aumentado progresivamente su participación en los derechos deportivos. Aunque algunos acuerdos seguirán implicando una mezcla de transmisión lineal y streaming, como el nuevo acuerdo de la Big Ten Conference, las recientes tendencias de audiencia ilustran lo cómodos que se sienten los aficionados a la hora de acceder a contenidos deportivos sin el acceso tradicional a la retransmisión y el cable.

Según Nielsen Fan Insights, el 80% de los aficionados a los deportes, el 76% de los seguidores de la NFL y el 89% de los aficionados al fútbol han visto regularmente o a veces deportes en algún canal de streaming o en línea este año.

Desde el punto de vista de la audiencia, los partidos de la NFL en Amazon parecen atraer a muchos más espectadores que los de la televisión por cable. Los datos de audiencia de Nielsen TV muestran que los tres primeros partidos de TNF en Amazon Prime Video este año atrajeron a muchos más espectadores (13 millones, 11 millones y 11,7 millones, respectivamente) que cada uno de los siete partidos de los jueves del año pasado que se emitieron solo en NFL Network.

Estos datos de audiencia ponen de manifiesto lo mucho que han cambiado las cosas desde que Twitter retransmitió por primera vez 10 partidos de TNF durante la temporada 2016-17 de la NFL junto a las retransmisiones tradicionales, y los hogares que obtienen sus contenidos televisivos a través de una conexión a Internet están preparados.

Estos hogares, denominados hogares de banda ancha2, dedican un tiempo excesivo a la programación deportiva, junto con las noticias locales y nacionales. En los 56 principales mercados locales de EE.UU. en los que Nielsen mide las audiencias televisivas, los hogares BBO tienen un 36% más de probabilidades de ver acontecimientos deportivos que la media de los hogares con televisión. En algunos mercados, tienen el doble de probabilidades de ver acontecimientos deportivos3.

Como género, el deporte ha tardado más en migrar a las plataformas de streaming, pero el apetito del público por los contenidos de pago sigue creciendo. En agosto de 2022, el streaming acaparó el 35% del tiempo total de televisión, lo que supuso seis meses consecutivos de máximos de audiencia. La preferencia por el acceso es aún más clara cuando observamos el descenso del número de hogares que reciben sus contenidos únicamente de un proveedor de cable o satélite.

No es sorprendente que la composición de los hogares BBO se haya ampliado a medida que el porcentaje de estos hogares ha aumentado con el tiempo. Aunque las personas de 25 a 34 años son las más propensas a vivir en un hogar BBO (58,7%), la conectividad a Internet, el acceso a la misma y la disponibilidad de contenidos han inspirado la adopción entre públicos mucho más amplios. Por ejemplo, más del 51% de los niños de 2 a 11 años viven en un hogar BBO, al igual que casi una cuarta parte de los adultos de 50 a 64 años. Hace sólo cinco años, sólo el 2,1% de los adultos de 50 a 64 años vivían en un hogar BBO.

Incluso con la ampliación de la composición de los hogares BBO, la mayoría son más jóvenes, tienen un tamaño mayor y ganan más que la media de los hogares estadounidenses. Y no es sorprendente que las mayores concentraciones de hogares BBO se encuentren en las principales áreas metropolitanas, simplemente debido al acceso a las infraestructuras.

En los próximos años, esperamos que la composición de los hogares BBO y sus concentraciones geográficas se amplíen, en gran parte debido a las numerosas iniciativas que se están introduciendo para proporcionar un acceso asequible y fiable a Internet de alta velocidad a zonas insuficientemente atendidas. 

El 22 de septiembre de 2022, por ejemplo, la administración Biden-Harris anunció 502 millones de dólares en préstamos y subvenciones en la tercera ronda de financiación del Programa ReConnect del USDA para proporcionar a los residentes y empresas rurales de 20 estados acceso a Internet de alta velocidad. En total, la Ley Bipartidista de Infraestructuras de Biden aporta 65.000 millones de dólares para ampliar el acceso asequible a Internet de alta velocidad a todas las comunidades de EE.UU. Y a nivel más local, una serie de condados, ciudades y pueblos están asumiendo compromisos similares para suministrar y ampliar la infraestructura de banda ancha, como Kenosha (Wisconsin), la zona rural de Carolina del Norte y el condado de Whiteside(Illinois).

La creciente atención prestada a las nuevas infraestructuras de banda ancha, unida a los planes de los estadounidenses de aumentar el uso del streaming el año que viene, es una prueba más de que el público seguirá inclinándose por las opciones de contenidos digitales "over-the-top", incluidos los deportes, uno de los dos géneros que siguen siendo fijos en la programación tradicional de televisión lineal. Dado el fuerte apetito por los deportes y las noticias entre los hogares BBO, combinado con la significativa participación de la audiencia con el primer partido TNF en Amazon, es probable que los servicios de streaming continúen expandiéndose ofreciendo diferentes géneros que los espectadores BBO están pidiendo a gritos.

Notas

  1. Nielsen NPOWER
  2. Los hogares que sólo disponían de banda ancha recibían la programación de televisión a través de una conexión a Internet de alta velocidad.
  3. Medición Nielsen de TV local Julio, 2022

Una versión de este artículo apareció originalmente en Streaming Media.

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