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COVID-19 puede inhibir la innovación o fomentarla: Depende de usted

5 minutos de lectura | Kelly Abcarian, Directora General de Publicidad Avanzada en Vídeo, Nielsen | Mayo de 2020

Si cree que innovar puede ser difícil normalmente, pruebe a hacerlo durante una pandemia mundial. Si se lo permite, puede llegar a ser francamente agotador. Pero si innovar fuera fácil, todo el mundo lo haría. 

En los últimos 20 años, dos sectores que han experimentado enormes cambios y han tenido que adoptar la innovación han sido el de los bienes de consumo envasados (BPC) y el de los medios de comunicación. He sido testigo directo de sus transformaciones. A lo largo de mi carrera como líder empresarial y de producto en estos sectores, me he enfrentado a muchos retos y crisis. 

Durante la crisis financiera de 2008, estaba en medio de la creación de un producto para democratizar la inteligencia de mercado a través de CPG y al por menor. Nuestro objetivo era conseguir que todas las ventas de primera línea tuvieran más éxito gracias a una mejor información con menos fricciones. Cuando miro hacia atrás, veo esa innovación como un punto de inflexión para muchos cambios tecnológicos subyacentes, como el auge del iPhone y el paso de la computación local a la computación en nube. Una lección clave que aprendí como líder de esa experiencia fue la necesidad de crear resistencia al cambio.

En mi cargo actual de director general de Nielsen Advanced Video Advertising Group, nos encontrábamos en las primeras fases de nuestro programa beta de televisión direccionable, recientemente anunciado, cuando el mundo se paralizó debido al nuevo coronavirus (COVID-19). Mi equipo y yo tuvimos que entrar en modo de crisis. A menudo digo que gran parte de mi trabajo consiste en gestionar crisis con la vista puesta en la innovación. Pero nunca imaginé que eso me llevaría a dirigir un equipo mundial desde la mesa del comedor con dos nuevas compañeras de trabajo, mis hijas de 8 y 13 años. Tampoco esperaba que ayudaría a mi equipo a ver lo positivo de una pandemia mientras identificamos soluciones innovadoras (como un laboratorio beta virtual) para mantener en marcha nuestro programa beta. Pero transformaciones como ésta son la forma en que servimos a nuestros clientes cuando buscan la flexibilidad que tanto necesitan para navegar por las incertidumbres de los mercados emergentes. Ahora, más que nunca, me recuerdo a diario que debo ser flexible, ágil para adaptarme y abrazar el cambio.

Los líderes empresariales navegan por una incertidumbre increíble. Es en estos tiempos cuando mirar de frente a la adversidad es la mejor preparación para garantizar el éxito futuro. He aquí algunas formas en las que he intentado innovar a través de esta crisis con mi equipo: 

Inspirar cambios significativos

No subestimes la importancia de conectar con el corazón antes que con la mente. Para emocionar, hay que contar una historia que haga sentir algo. Cuando te enfrentes a una crisis, no olvides que los equipos y los clientes priorizarán lo importante. Tienes que seguir proporcionando un propósito a tu equipo y a tus clientes. 

Concéntrese en lo que puede controlar

Nadie puede controlar el mercado publicitario. Nadie puede controlar la economía. No te preocupes por las cosas en las que no puedes influir. 

En su lugar, es mejor centrarse en superar los retos, comunicarse eficazmente y superar los problemas con rapidez. Y, lo que es más importante, céntrate en compartir objetivos y en celebrar las pequeñas victorias. La gratitud es una emoción muy poderosa, así que asegúrate de dar las gracias a diario y animar a tu gente en el momento para que sigan haciendo grandes cosas. 

Sea adaptable

La adaptabilidad es cosa de todos los días. Lo que hoy crees que es tu negocio será muy diferente dentro de tres años. Sólo lo conseguirás si estás dispuesto a adaptarte basándote en el aprendizaje y abrazando el cambio. Tienes que estar dispuesto a dejar a un lado tus nociones preconcebidas de antes de la llegada de COVID-19. Recuerda: No tengas miedo de explorar y aprender lo desconocido. 

Relaciones + pasión = éxito 

Establecer relaciones sólidas y tener pasión son las claves del éxito. Nunca me había dado cuenta de lo importantes que eran ambas cosas hasta que se difundió el COVID-19. Aunque las medidas de distanciamiento social han limitado la forma en que podemos ver a los demás, las relaciones sólidas con amigos, compañeros de trabajo y clientes alivian la carga de nuestra realidad actual. 

Y si no nos apasiona lo que estamos construyendo, fracasaremos. Anima a tu gente a alimentar sus pasiones; puede conducir a tantos resultados positivos para acelerar un entorno innovador. 

Negarse a rendirse 

Deje de centrarse en el objetivo final y concéntrese en lo que viene después. Esta es una parte fundamental del éxito de la innovación, especialmente en un clima difícil. No olvide que los equipos están más motivados para seguir adelante si los líderes pueden darles esperanza e inspiración. En tiempos de crisis, no olvides lo mucho que tu equipo necesita que aportes tu optimismo y energía cada día: sus propios niveles de energía y motivación reflejarán los tuyos. 

El propio cambio requiere la aceptación de la turbulencia, la incertidumbre y el desorden. Es de la incertidumbre y de lo desconocido de donde surge la verdadera innovación. Algo que todos podemos controlar durante esta crisis es cómo seguimos liderando la propia innovación. 

Como líderes, un aspecto importante para impulsar la innovación es liderar con una mentalidad insurgente. En Nielsen, conocemos la importancia de utilizar datos y hechos, libres de prejuicios o miedos para guiar nuestras decisiones. Ayude a sus equipos a canalizar su energía y a centrar sus prioridades en lo que será importante para la empresa y marcará la diferencia en un mundo posterior a COVID-19, y ayude también a sus clientes a impulsar el crecimiento y a apoyarse en las oportunidades que surgen de una crisis. En tiempos difíciles debemos evitar la aversión al riesgo, la timidez y la resistencia al cambio. Como dijo el gran Jack Welch: "Enfréntate a la realidad tal como es, no como era o como desearías que fuera". 

Sin duda, la vida después de COVID-19 estará llena de nuevas realidades. ¿Cómo deseas que sean? 

Una versión de este artículo apareció por primera vez en la columna Data-Driven Thinking de AdExchanger el 30 de abril de 2020. 

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