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Conduire en étant distrait : Les défis de la mesure du comportement dans des environnements complexes

6 minutes de lecture | Carl Marci, Chef Neuroscientifique | Janvier 2018

Le monde change. Rapidement. La façon dont nous travaillons. La façon dont nous voyageons. La façon dont nous regardons des vidéos et des émissions. La façon dont nous interagissons les uns avec les autres, tout simplement. Et comme le rythme du changement est incroyablement rapide, il peut être difficile de comprendre ce qui a changé, et dans quelle mesure, en une semaine, un mois ou une année. Notre cerveau n'est tout simplement pas conçu pour être capable de transmettre ces informations, même lorsqu'on nous les demande. Nous stockons et nous rappelons ce qui est pertinent pour nous maintenant.

Il faut donc prendre un peu de recul pour comprendre le rythme des changements technologiques. J'ai été confronté à ce problème lors de récentes vacances. Nous avions emprunté le 4x4 d'un ami pour le voyage. Il avait peut-être 10 ans. Il était en bon état et ne semblait pas vraiment vieux. Sauf, bien sûr, une fois assis sur le siège du conducteur. Les boutons, les curseurs et le lecteur de CD monodisque semblaient sortir d'un film du siècle dernier.

Il n'y avait pas d'écrans tactiles, ni d'intégration d'applications ou de technologie sans fil qui semblent vous offrir une technologie digne d'un vaisseau spatial au bout des doigts. En tout cas, rien de comparable à ce que les visiteurs du prochain Salon international de l'automobile de l'Amérique du Nord vont découvrir, où le présent et l'avenir s'entrechoquent dans un kaléidoscope de gadgets flashy et de connectivité. Et même s'il m'a fallu quelques jours pour m'habituer à ce SUV, j'ai pu sentir la différence dans l'expérience de conduite.

En tant que scientifique curieux de la nature humaine et de la distraction - et du rôle de la technologie dans cette équation - j'étais curieux de comprendre cette dynamique à un niveau plus profond. Pas seulement à propos de la voiture en particulier, mais aussi parce que mon expérience m'a rappelé la technologie dont nous disposons aujourd'hui. A quel point elle change nos comportements. Et combien peu nous pouvons en faire l'expérience consciemment. J'étais donc curieux : sommes-nous vraiment distraits dans nos voitures ? Je n'envoie pas de textos au volant et je connais très bien les fonctions de ma voiture, alors la technologie m'affecte-t-elle vraiment ?

C'est une question légitime. Donc, nous l'avons testé. Pas un grand test. Un seul conducteur comme pilote, utilisant une technologie inspirée des neurosciences au volant d'un modèle récent de voiture compacte. Grâce à un système de suivi des yeux monté sur la tête et à un dispositif de détection biométrique, nous avons pu comprendre, instant après instant, où se situait chaque mouvement des yeux et le niveau d'engagement émotionnel correspondant lors d'un court trajet de 10 minutes dans un quartier inconnu du centre-ville de Boston. L'équipement n'est pas très différent de la technologie que nous utilisons tous les jours pour comprendre une publicité, un emballage ou un rayon pour nos clients.

Ce que le test a révélé est étonnant. Entre le smartphone et la console centrale, notre conducteur détournait le regard de la route plus de sept fois par minute (environ 60 fois au cours du trajet de huit minutes). La distraction était plus susceptible de se produire lorsque l'éveil biométrique était faible, suggérant l'ennui ou un effort moindre (un peu comme lorsque nous détournons le regard de la télévision ou faisons défiler les fils des médias sociaux lorsque nous nous ennuyons). Certaines tâches ont nécessité jusqu'à dix regards rapides dans les deux sens. Et notre conductrice n'a pas envoyé de SMS une seule fois. Elle était distraite par toutes les autres choses dont nous nous préoccupons moins habituellement, comme le changement de climatisation et la navigation en territoire inconnu.

La National Highway Traffic Safety Administration définit la distraction comme tout ce qui détourne votre attention de la tâche de conduire : parler ou envoyer des SMS au téléphone, manger et boire, parler aux personnes dans votre véhicule et régler les commandes en sont autant d'exemples. Socialement, nous acceptons ces activités comme étant "normales" lorsque nous sommes dans le confort de notre salon, mais qu'en est-il lorsque nous conduisons ?

La question est la suivante : nous savons tous que l'envoi de SMS au volant est inacceptable (et interdit dans certains États), mais comment ces autres activités se classent-elles en termes de distraction ? Bien que limité, ce premier test a montré des résultats comparables en termes de distraction pour l'utilisation d'un téléphone au volant pour la navigation et le réglage de la température à l'aide des commandes de climatisation en termes de temps et d'engagement avec la route. Ce qu'il faut retenir, c'est que les distractions supplémentaires dans n'importe quel environnement ne sont que cela : elles s'ajoutent.

Nous sommes tous des parties égales dans cet environnement. Nous avons collectivement laissé la distraction (principalement via les appareils mobiles) s'infiltrer dans chaque partie de notre vie, souvent sans y réfléchir. Regardez autour de vous sur votre trajet de retour, dans le train, dans la salle d'attente du cabinet médical, dans votre salon, au restaurant ou en traversant la rue. Combien de personnes ne regardent pas un appareil ? Les distractions se produisent également dans nos expériences quotidiennes de conduite. Notre étude a montré que notre conductrice était plus susceptible d'être distraite lorsqu'elle montrait des signes d'ennui.

Dans son discours TEDx, Neale Martin souligne que nous nous sommes tellement habitués à ce qui est une expérience qui met notre vie en danger - conduire un véhicule métallique de 1,5 tonne à 100 km/h - que nous nous ennuyons souvent et nous sentons obligés de passer un appel téléphonique ou d'envoyer un SMS. Avec l'augmentation du trafic et l'allongement des trajets domicile-travail, le temps que nous passons dans les véhicules a augmenté. Les Américains ont passé en moyenne 18,5 heures par semaine dans leur véhicule en 2016, contre 16,4 heures en 2012. Conduire est devenu une telle habitude, grâce à l'environnement confortable créé pour nous et aux fonctionnalités auxquelles nous nous sommes tous habitués, que nous nous ennuyons parfois tout simplement.

Aujourd'hui, la cabine intérieure a commencé à ressembler à un salon. Cela signifie-t-il que nous sommes prêts à chercher des distractions lorsque nous nous ennuyons, comme nous le faisons dans nos maisons en regardant la télévision ? Sommes-nous des participants volontaires à la distraction au volant, sans même nous en rendre compte ?

Considérez que les habitudes sont une façon de penser ou de se comporter qui s'acquiert par une répétition antérieure, déclenchée par des indices contextuels qui ont été renforcés au début de l'expérience - le tout sans conscience. Lorsque nous nous ennuyons dans notre salon, dans le métro ou dans la file d'attente du magasin, nous regardons notre téléphone, et lorsque celui-ci s'allume ou émet un son, nous le regardons. Nous n'y pouvons rien, car les centres de récompense de notre cerveau jouent un rôle essentiel dans la création de nouvelles habitudes. Cela soulève une question importante. Les habitudes que nous avons développées dans des environnements comme le salon, déclenchées par des signaux d'ennui et des signaux directs de nos smartphones, se déclenchent-elles de la même manière lorsque nous conduisons ?

La société d'analyse de conduite Zendrive a examiné de plus près le problème de la distraction au volant, en utilisant les données des capteurs de plus de 3 millions de conducteurs et 5,6 milliards de kilomètres de trajets. L'étude a révélé que les conducteurs utilisent leur téléphone pendant 88 % de leurs trajets. De nouvelles données du National Safety Council (NSC) estiment que pas moins de 40 000 personnes sont mortes dans des accidents de véhicules à moteur en 2016, soit une hausse de 6 % par rapport à l'année précédente. L'étude souligne que 47% des automobilistes sont à l'aise pour envoyer des SMS au volant. Et ce, malgré le fait que d'autres études montrent que l'utilisation du téléphone portable en voiture peut être plus distrayante que l'alcool au volant.

Le NSC estime que le coût des décès, blessures et dommages matériels causés par les véhicules à moteur en 2016 était de 432 milliards de dollars, soit une augmentation de 12 % par rapport à l'année précédente. Ces coûts comprennent les pertes de salaires, de productivité, de frais médicaux, de dommages matériels et de frais administratifs. Cela ne va pas dans le bon sens, et notre vulnérabilité aux distractions non plus.

La réponse à ma question semble être oui, mes habitudes ont probablement changé au volant sans que j'en sois conscient. Les petites études pilotes ont pour but de soulever des questions en vue de recherches futures. Avons-nous besoin de voix indépendantes pour nous aider à trouver un équilibre entre les expériences agréables en voiture et la sécurité ? Faut-il que les véhicules soient plus intelligents face aux distractions ? À tout le moins, nous devons mieux comprendre les distractions, en utilisant les outils qui peuvent identifier ce qui nous distrait, et dans quelle mesure, à tout moment.