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Dirigindo enquanto está distraído: Os Desafios do Comportamento de Medição em Ambientes Complexos

6 minutos de leitura | Carl Marci, neurocientista chefe | Janeiro 2018

O mundo está mudando. Rápido. A maneira como trabalhamos. A maneira como viajamos. A maneira como assistimos vídeos e shows. A maneira como simplesmente interagimos uns com os outros. E porque o ritmo da mudança está acontecendo tão incrivelmente rápido, pode ser difícil entender o que, e quanto, a mudança aconteceu durante uma semana, um mês ou um ano. Nossos cérebros simplesmente não estão conectados para poder transmitir estas coisas, mesmo quando perguntados sobre elas. Nós armazenamos e lembramos o que é relevante para nós agora.

Portanto, é necessário um pouco de perspectiva para compreender o ritmo das mudanças tecnológicas. Eu estive frente a frente com isto em umas férias recentes. Pedimos emprestado o SUV de um amigo para a viagem. Tinha, talvez, 10 anos de idade. Estava em grande forma e realmente não se sentia velho. Exceto, é claro, quando você se sentou no banco do motorista. Os botões e os controles deslizantes e o CD player de um único disco pareciam algo saído de um filme do século passado.

Não havia telas sensíveis ao toque ou integração sem fio ou aplicativos que parecessem fornecer o valor da tecnologia de uma nave espacial na ponta de seus dedos. Certamente nada como o que os visitantes do próximo Salão Internacional do Automóvel da América do Norte experimentarão, onde o presente e o futuro colidem em um caleidoscópio de engenhocas vistosas e conectividade. E embora tenha levado alguns dias para me acostumar a este SUV, pude sentir notavelmente a diferença na experiência de dirigir.

Como um cientista curioso sobre a natureza humana e a distração - e o papel da tecnologia nessa equação - eu estava curioso para entender essa dinâmica em um nível mais profundo. Não apenas sobre o carro especificamente, mas sobre como minha experiência foi um lembrete da tecnologia agora disponível para nós. O quanto ela muda nossos comportamentos. E o quão pouco podemos vivenciar conscientemente isso. Então eu estava curioso: estamos realmente distraídos em nossos carros? Eu não envio mensagens de texto e dirijo, e também sei muito bem as características do meu carro, então a tecnologia está realmente me afetando?

É uma pergunta legítima. Por isso, nós a testamos. Não é um grande teste. Apenas um único motorista como piloto, usando tecnologia inspirada na neurociência enquanto dirigia um carro compacto modelo tardio. Com um rastreamento ocular montado na cabeça e um dispositivo de sensoriamento biométrico, pudemos entender, momento por momento, onde cada movimento ocular aterrissou e o correspondente nível emocional de envolvimento em uma viagem curta de 10 minutos em torno de uma parte desconhecida do centro de Boston. O equipamento não é muito diferente da tecnologia que usamos todos os dias para entender um anúncio ou um conjunto de embalagens ou prateleiras para nossos clientes.

O que o teste revelou foi espantoso. Entre o smartphone e o console central, nosso motorista desviou o olhar da estrada mais de sete vezes a cada minuto (cerca de 60 vezes nos oito minutos de viagem). A distração era mais provável quando a excitação biométrica era baixa, sugerindo aborrecimento ou menos esforço (muito semelhante a quando olhamos para longe da TV ou rolamos através de feeds de mídia social quando estamos entediados). Algumas tarefas ocupavam até 10 relances rápidos para frente e para trás. E nosso motorista não nos enviou uma única mensagem de texto. Ela estava distraída com todas as outras coisas com as quais não costumamos nos preocupar tanto - como mudar o controle climático e navegar por territórios desconhecidos.

A National Highway Traffic Safety Administration define distração como qualquer coisa que desvie sua atenção da tarefa de dirigir: falar ou enviar mensagens de texto em seu telefone, comer e beber, conversar com as pessoas em seu veículo e ajustar os controles são todos exemplos. Socialmente, nós os aceitamos como atividades "normais" quando estamos no conforto de nossa sala de estar, mas e enquanto dirigimos?

A questão é: todos nós sabemos que a transmissão de mensagens e a condução é inaceitável (e proibida em alguns estados), mas como essas outras atividades se acumulam quando se trata de distração? Embora limitado, este teste inicial mostrou resultados comparáveis em termos de distração para usar um telefone enquanto dirigindo para navegação e ajustar a temperatura usando controles climáticos em termos de tempo e envolvimento com a estrada. A questão é que as distrações adicionais em qualquer ambiente são apenas isso: elas são aditivas.

Somos todos partes iguais neste ambiente. Deixamos a distração (principalmente através de dispositivos móveis) permear cada parte de nossas vidas, muitas vezes sem pensar duas vezes. Dê uma olhada ao seu redor em seu trajeto para casa, no trem, na sala de espera do consultório médico, em sua sala de estar, em um restaurante ou atravessando a rua. Quantas pessoas não estão olhando para um aparelho? Distrações também estão acontecendo em nossas experiências diárias de condução. Nosso estudo mostrou que nosso motorista estava mais propenso a se distrair quando mostrava sinais de tédio.

Em seu TEDx Talk, Neale Martin aponta que nos tornamos tão habituados ao que é uma experiência que ameaça a vida - dirigir um veículo de 1,5 tonelada de metal a 60 milhas por hora - que muitas vezes ficamos entediados e nos sentimos obrigados a fazer um telefonema ou enviar uma mensagem de texto. Com o aumento do tráfego e as viagens mais longas, a quantidade de tempo que passamos nos veículos tem aumentado. Os americanos passaram uma média de 18,5 horas por semana em nossos veículos em 2016, acima das 16,4 horas em 2012. A condução tornou-se tão habitual, graças ao ambiente confortável criado para nós e às características a que todos nos acostumamos, que às vezes ficamos entediados.

Hoje, a cabine interior começou a se sentir como uma sala de estar. Isto significa que estamos preparados para procurar distrações quando estamos entediados, como fazemos em nossas casas enquanto assistimos TV? Será que estamos dispostos a participar de uma condução distraída e nem nos damos conta disso?

Considere que os hábitos são uma forma de pensar ou de comportamento que são adquiridos através da repetição prévia, desencadeada por pistas contextuais que foram reforçadas no início da experiência - tudo abaixo da consciência. Quando estamos entediados em nossas salas ou no metrô ou esperando na fila da loja, olhamos para nossos telefones, e quando nosso telefone acende ou faz um som, olhamos para nossos telefones. Não podemos ajudar porque nossos centros de recompensa em nossos cérebros têm um papel fundamental na criação de novos hábitos. Isto levanta uma questão importante. Os hábitos que desenvolvemos em ambientes como a sala de estar, acionados por sinais de tédio e sinais diretos de nossos smartphones, estão sendo igualmente acionados quando estamos dirigindo?

A empresa de análise de condução Zendrive analisou mais de perto o problema da distração da direção, usando dados de sensores de mais de 3 milhões de motoristas e 5,6 bilhões de milhas de viagens. O estudo concluiu que os motoristas estão usando seus telefones para 88% de suas viagens. Novos dados do Conselho Nacional de Segurança (NSC) estimam que cerca de 40.000 pessoas morreram em acidentes de veículos motorizados em 2016, um aumento de 6% em relação ao ano anterior. O estudo destaca que 47% dos motoristas se sentem confortáveis ao dirigir. Isto apesar do fato de que outros estudos mostram que o uso do telefone celular no carro pode ser mais perturbador do que beber enquanto se dirige.

O NSC estima que o custo de mortes, ferimentos e danos materiais de veículos motorizados em 2016 foi de 432 bilhões de dólares, um aumento de 12% em relação ao ano anterior. Esses custos incluem perdas em salários, produtividade, despesas médicas, danos materiais e despesas administrativas. Isto não está indo na direção certa, nem nossa vulnerabilidade a distrações.

A resposta à minha pergunta parece ser sim, meus hábitos provavelmente mudaram ao dirigir sem minha consciência. Pequenos estudos-piloto têm o objetivo de levantar questões para pesquisas futuras. Precisamos de vozes independentes para nos ajudar a equilibrar grandes experiências em nossos carros com a segurança? Precisamos que os veículos sejam mais inteligentes em relação às distrações? No mínimo, precisamos entender melhor as distrações, usando as ferramentas que podem identificar o que nos distrai, e por quanto, a qualquer momento.